El telescopio LST1, prototipo de CTA, detecta emisión de rayos gamma de muy alta energía del púlsar del Cangrejo

Entre enero y febrero de 2020, el prototipo de Telescopio de Gran Tamaño («Large Size Telescope» LST), el LST-1, observó el Púlsar del Cangrejo, la estrella de neutrones en el centro de la Nebulosa del Cangrejo. El telescopio, que se está poniendo en marcha en el sitio CTA-Norte en la isla de La Palma en las Islas Canarias, estaba realizando pruebas de ingeniería para verificar su rendimiento y ajustar los parámetros de funcionamiento. Los púlsares son estrellas de neutrones de rotación muy rápida y fuertemente magnetizadas que emiten luz en forma de dos haces, que pueden ser observados desde la Tierra sólo cuando pasan por nuestra línea de visión. Mientras que la detección de la emisión o los estallidos fuertes y constantes de las fuentes de rayos gamma con los telescopios Cherenkov de imágenes atmosféricas (IACT) se ha convertido en algo rutinario, los púlsares son mucho más difíciles de detectar debido a sus señales débiles y al dominio típico de la señal de rayos gamma en primer plano de las nebulosas circundantes. A pesar de los cientos de horas de observación de los TACT en todo el mundo, sólo se han descubierto hasta ahora cuatro púlsares que emiten señales en Seguir leyendo

Primera detección del núcleo de un gigante gaseoso

Un equipo científico liderado por la Universidad de Warwick y con participación del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha descubierto recientemente un exoplaneta de características anómalas, denominado TOI-849b. Los análisis apuntan a que podría tratarse del núcleo desnudo de lo que fue un gigante gaseoso, que ha perdido su envoltura gaseosa. Este descubrimiento permitirá entender mejor la estructura interna y la formación de los gigantes gaseosos. El interior de los planetas gigantes gaseosos es todavía un misterio para los investigadores. Incluso para los planetas del Sistema Solar, el estudio de sus núcleos es extremadamente complicado debido a las dificultades observacionales. En este contexto, los exoplanetas que parecen haber sufrido procesos evolutivos anómalos proporcionan a los científicos una nueva vía para entender los interiores planetarios. Dentro de este tipo de planetas están los que se hallan en el denominado “desierto neptuniano”, nombre que recibe la escasez de planetas de tamaños entre la Tierra y Júpiter que se descubren orbitando muy cerca de su estrella anfitriona. Entre los pocos casos detectados hasta ahora, se ha encontrado que se trata de planetas inusualmente densos, lo que sugiere que han sufrido procesos de erosión de la atmósfera debidos a la alta radiación procedente de Seguir leyendo

El análisis de factores ambientales podría ayudar a predecir las descargas anuales de sardina en la costa norte del Mar de Alborán

La abundancia de sardina durante el año anterior, así como las concentraciones de clorofila y la intensidad del viento podrían explicar las fluctuaciones anuales en las descargas de sardina en los puertos de la costa norte del Mar de Alborán. A estas variaciones anuales habría que sumar el efecto de una tendencia decreciente en el tiempo que podría estar asociada, entre otros factores, al continuo ascenso de las temperaturas. Investigadores del Grupo Mediterráneo de Cambio Climático del Instituto Español de Oceanografía, y del Grupo de Pesca del Mediterráneo de la misma institución, han publicado un trabajo con el título: Variability of oceanographic and meteorological conditions in the northern Alboran Sea at seasonal, inter-annual and long-term time scales and their influence on sardine (Sardina pilchardus Walbaum 1792) landings en la revista Fisheries Oceanography en el que analizan las series de descargas de sardina en los principales puertos de la costa norte del Mar de Alborán desde 1962, así como numerosas variables ambientales tales como temperatura y salinidad del agua, concentración de clorofila, intensidad y dirección del viento, etc. Los análisis realizados mostraron que las descargas anuales estaban relacionadas con los factores ambientales, así como con las propias descargas del año anterior. Seguir leyendo

El equipo de diagnóstico de COVID-19 del CISA, distinguido con la Cruz al Mérito de la Policía Municipal de Madrid

El Ayuntamiento de Madrid reconoce así el esfuerzo del personal del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA (CISA) que, desde el mes de marzo, ha realizado los análisis a los miembros de la Policía Municipal. El Ayuntamiento de Madrid ha distinguido con la Cruz al Mérito de la Policía Municipal al equipo del CISA que ha estado llevando a cabo los análisis para la detección precoz del virus SARS-Cov2 causante de Covid-19. El acto de entrega de distinciones tendrá lugar hoy, festividad de San Juan Bautista, patrón de la Policía Municipal, y tendrá carácter restringido debido a la situación sanitaria. Recogerá la Cruz al Mérito, Marisa Arias Neira como Directora del CISA, acompañada de Jovita Fernández Piñero, investigadora del CISA y pieza clave del operativo. Los análisis, realizados en el CISA mediante tecnología PCR a razón de unos 300 diarios y con resultados en 24h, se han venido haciendo a varios miles de miembros de la Policía Municipal de Madrid desde el mes de marzo, y hasta ahora han permitido detectar a un 12% aproximadamente de efectivos contagiados asintomáticos, que se han podido retirar de la cadena de transmisión a tiempo, evitando así extender la enfermedad. En el Seguir leyendo

La colección nuclear de variedades locales de trigo creada con datos de genotipado de alto rendimiento: valioso recurso para la mejora del cultivo

Investigadores del  (INIA-CRF) y de la Escuela de Agrónomos de Madrid (grupo de Mejora Genética de plantas) han publicado un estudio en la revista Agronomy  en el que se describe cómo han seleccionado un subconjunto de 94 variedades  (colección nuclear) que representan la variabilidad genética de las más de 500 variedades locales de trigo conservadas en el INIA-CRF. Para su creación se han contrastado distintos métodos y se han utilizado mas de 50K marcadores moleculares distribuidos por todo el genoma. Cada vez existe mayor conciencia de que la seguridad alimentaria está ligada a la existencia de biodiversidad a lo largo de toda la cadena alimentaria. Aunque lo normal es pensar que esta cadena comienza en el agricultor, empieza más allá, en los Bancos de Germoplasma. En el caso del trigo, tras la Revolución Verde, las variedades locales que se sembraban en cada zona fueron progresivamente reemplazadas por variedades más productivas, pero homogéneas, obtenidas mediante la mejora genética. Esto ha producido una pérdida de variabilidad genética y un incremento de la vulnerabilidad del cultivo frente a nuevas plagas o enfermedades, y cambios medioambientales. Hay, por tanto, una necesidad en los programas de mejora de buscar nueva variabilidad genética para introducir en las Seguir leyendo

Nota informativa

El lunes 22 de junio de 2020 tuvo lugar una reunión entre representantes de InvestOPI y el Ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque. La reunión fue solicitada por el Ministerio con el objetivo de intercambiar ideas sobre el presente y futuro de los OPI más pequeños, INIA, IEO, IGME. A la reunión asistieron Juan Ignacio Fernández-Golfin (Junta Directiva) y Fernando Ponz del INIA, Javier Sánchez España (Junta Directiva) y Pilar Mata del IGME del IGME, y Marina Albentosa (Junta Directiva) del IEO, ésta última presente por videoconferencia. La Junta Directiva de InvestOPI elaboró una Carta Abierta al Ministro que se entregó en la reunión y que adjuntamos junto con esta nota informativa. Los asistentes a la reunión fueron elegidos por la Junta Directiva tras recibir la invitación. Como sabéis, el IEO está atravesando una profunda crisis financiera y administrativa que ha paralizado prácticamente su actividad. El IGME lleva más de un año sin Director. La gestión en el INIA, pese a no rozar el colapso, dificulta la ejecución de los proyectos. El Ministerio considera que la situación de estos tres OPI es más dramática que la del resto, de ahí la invitación a este encuentro con el Ministro. Aunque Seguir leyendo

Las aguas abisales del Mediterráneo occidental se han calentado significativamente en los últimos 15 años

Científicos de los centros oceanográficos de Baleares y Gijón del IEO y la Universidad de Oviedo han publicado recientemente un estudio en la prestigiosa revista Journal of Geophysical Research: Oceans, en el que evalúan en detalle cómo han cambiado las características de las aguas profundas del Mediterráneo occidental entre 2005 y 2017. El estudio también se evalúa el papel que ha jugado en su evolución las sucesivas renovaciones de aguas profundas y la mezcla de sus propiedades con otras masas de agua presentes en la cuenca. Las aguas profundas (>800 m de profundidad) del Mediterráneo occidental se forman en determinados años en el noroeste de la cuenca, cerca del Golfo de León, durante los meses de invierno mediante un proceso de densificación de las aguas superficiales. Las propiedades de estas aguas superficiales y la incidencia de los vientos de componente norte típicos de la región condicionan la temperatura y la salinidad de las aguas profundas que se forman y, por lo tanto, la densidad y la profundidad que llegarán a alcanzar. Tras el severo invierno del 2005, en el que se produjeron cinco episodios de entrada de vientos de procedencia ártica y siberiana con importantes nevadas en todo el Mediterráneo Seguir leyendo

SCOVAM, un nuevo ensayo serológico para COVID-19

Un equipo de investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), en colaboración con otros centros de investigación y el Hospital Central de la Defensa “Gómez Ulla” ha desarrollado SCOVAM, un ensayo serológico para COVID-19. Está basado en la tecnología de biochips que el CAB lleva desarrollando desde hace años para la detección de vida en exploración planetaria. Una ventaja de SCOVAM frente a otros métodos de detección es que utiliza varias de las proteínas del virus, mejorando su capacidad para detectar los anticuerpos. El Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) lleva casi dos décadas desarrollando inmmunoensayos fluorescentes e instrumentación para la detección de rastros moleculares de vida en ambientes extremos para exploración planetaria (en particular Marte). La experiencia adquirida y la colaboración con otros centros de investigación y el Hospital Central de la Defensa “Gómez Ulla”, ha permitido desarrollar, poner a punto y validar un ensayo serológico para COVID-19 mediante el uso de microarrays (biochips) de proteínas del virus SARS-Cov2. El método, denominado SCOVAM (de SARS COV-2 Antigen Microarray), es un ensayo mediante el método de fluorescencia para detectar simultáneamente los anticuerpos de tipo IgM e IgG en suero. El método de detección por fluorescencia es más lento (unas tres horas, aproximadamente) Seguir leyendo

Descubierta la cuarta proteína esencial para la fecundación de los mamíferos

Un grupo internacional de investigadores liderados por Pablo Bermejo-Álvarez (INIA) y María Jiménez-Movilla (Universidad de Murcia) han descubierto una nueva proteína necesaria para la fecundación de los mamíferos. La eliminación de dicha proteína (TMEM95) impide al espermatozoide penetrar en el ovocito. La fecundación es un proceso esencial para la reproducción sexual y requiere de la fusión de las membranas del espermatozoide y del ovocito. Pese a su importancia, hasta el momento sólo se conocían tres proteínas, dos en el espermatozoide y otra en el ovocito, imprescindibles para la fecundación. Los investigadores han eliminado la proteína TMEM95 en ratones mediante la tecnología CRISPR, observando que los machos sin la proteína (KO) eran completamente infértiles. Los resultados, publicados en la revista eLife (https://elifesciences.org/articles/53913) muestran que los espermatozoides sin la proteína son morfológica y cinéticamente normales, siendo capaces de llegar hasta la membrana del ovocito. Sin embargo, una vez allí son incapaces de fecundarlo porque no pueden fusionar su membrana con la del ovocito. Este hallazgo, que explica la infertilidad de una línea de toros con una mutación en el gen que codifica dicha proteína, podría explicar casos de infertilidad masculina en humanos, y abre las puertas al desarrollo de métodos anticonceptivos en Seguir leyendo

Se propone un nuevo sistema para nombrar a bacterias y arqueas no cultivables

Un Consorcio Internacional de Científicos, del que forman parte varios investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), ha propuesto la creación de un nuevo sistema de nomenclatura para las bacterias y arqueas que no pueden ser cultivadas en el laboratorio. La declaración ha sido respaldada por 119 microbiólogos de todo el mundo. Las bacterias y arqueas (organismos unicelulares que carecen de núcleos) conforman dos de los tres dominios de la vida en la Tierra, y son nombradas de acuerdo con el Código Internacional de Nomenclatura de Procariotas (ICNP por sus siglas en inglés; el Código). En la actualidad, este código sólo reconoce las especies que se pueden cultivar en el laboratorio, un requisito que durante mucho tiempo ha sido un problema para los microbiólogos que estudian las bacterias y arqueas directamente en la naturaleza. Desde la década de los 80, los microbiólogos han utilizado técnicas de secuenciación genética para tomar muestras y estudiar el ADN de microorganismos directamente del medio ambiente, procedentes de diversos hábitats que van desde los océanos helados de la Tierra o el subsuelo profundo, hasta la superficie de la piel y las mucosas humanas. Para la gran mayoría de estas especies, todavía no existe ningún método Seguir leyendo