Sugerencias de InvestOPI al decreto de modificación de la Ley de la Ciencia (II)

El 30 de abril de 2021, InvestOPI asistió a una reunión en el Ministerio de Ciencia e Innovación con el Secretario General de Investigación (SGI), a fin de conocer el proyecto de modificación de la Ley de la Ciencia que el Ministerio está elaborando. Basado en la información recibida, InvestOPI ha elaborado un documento con comentarios y sugerencias que ha sido enviado al SGI el día 23 de junio de 2021, que se puede visualizar aquí. Como quedaron varios asuntos pendientes, InvestOPI fue invitado a una nueva reunión con el Secretario General de Investigación, el día 14 de julio de 2021. Basado en la información recibida, InvestOPI ha elaborado un nuevo documento con comentarios y sugerencias que ha sido enviado al SGI el día 30 de julio de 2021 y que puede descargarse aquí.

La proteína N de SARS-CoV-2 producida en plantas a nivel industrial demuestra su utilidad en el diagnóstico serológico de COVID-19

El diagnóstico serológico de la presencia de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 en suero circulante es una de las principales vías para valorar la respuesta inmunológica de personas que han sufrido COVID-19 (sintomático o asintomático), así como de personas vacunadas. Los reactivos más importantes para estos ensayos son proteínas virales, generalmente de producción recombinante. La generalización de estos ensayos serológicos está exigiendo la disponibilidad de grandes cantidades de proteína viral a precios razonables para cubrir una demanda creciente, que se prevé sostenida en el tiempo. Las plantas pueden ser biofactorías muy adecuadas para esta producción. En este trabajo se demuestra la validez de la proteína N de SARS-CoV-2 producida en plantas para el diagnóstico serológico de anticuerpos. Dicha validez se ha comprobado analizando más de 400 sueros humanos procedentes de la región de Madrid, disponibles y caracterizados ya previamente en el CISA-INIA. La proteína N recombinante fue producida en la empresa biotecnológica Agrenvec, empresa que nació como una empresa tipo “spin-off” del INIA. El CBGP ha tomado también parte muy activa en el diseño y coordinación del trabajo, que está financiado por un proyecto de la Comunidad Autónoma de Madrid. El proyecto está vinculado a los fondos COVID otorgados por el gobierno de Seguir leyendo

Científicos del CAB estudian los nunataks antárticos como posibles análogos terrestres del Marte primitivo

Un equipo multidisciplinar del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado las comunidades microbianas presentes en los nunataks de la Isla Livingston (Antártida), entornos que pueden considerarse análogos al Marte primitivo. Los análisis geomicrobiológicos realizados han permitido entender mejor las posibles estrategias de supervivencia, así como las técnicas idóneas de detección in situ de una posible microbiota marciana en futuras misiones al Planeta Rojo. Durante mucho tiempo los científicos han considerado algunos ambientes antárticos como ambientes análogos a las condiciones actuales de otros cuerpos celestes del Sistema Solar, por ejemplo, el planeta Marte o las lunas heladas Encélado de Saturno y Europa de Júpiter. Sin embargo, muy pocos lugares han sido considerados ambientes análogos a épocas pasadas de esos mismos cuerpos celestes, pese a la gran información que este hecho nos podría aportar acerca de la evolución de los hábitats existentes en ellos. Un equipo multidisciplinar de científicos del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha analizado diferentes biomarcadores detectados en los sustratos líticos de los nunataks (palabra inuit que se refiere al saliente rocoso de una cordillera que sobresale de una masa de hielo glaciar o nieve) de Isla Livingston, situada en Islas Shetland del Sur de la Antártida. El Seguir leyendo

¿Qué pasa con el metano en Marte?

Un equipo internacional con participación del Centro de Astrobiología (CAB, INTA-CSIC) ha realizado nuevas mediciones de metano atmosférico en Marte con el rover Curiosity de la NASA, ubicado en el cráter Gale. Se ha detectado metano durante la noche, pero no durante el día, lo que indicaría una acumulación nocturna del gas cerca del suelo. La no detección de metano por parte de los instrumentos en órbita sugiere la existencia de algún mecanismo de destrucción o secuestro del metano cerca de la superficie aún por determinar. La detección de metano en la atmósfera de Marte tiene gran importancia desde un punto de vista astrobiológico debido a que en la Tierra la mayor parte del metano atmosférico tiene un origen biológico. De esta manera, la presencia de metano en Marte plantea la posibilidad de que pudiera haber actualmente o hubiera habido en el pasado vida en el Planeta Rojo. De ahí la trascendencia de su estudio y de la determinación de su origen. Un equipo internacional con participación de investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha realizado nuevas mediciones de metano atmosférico en el cráter Gale, utilizando el espectrómetro láser sintonizable TLS (de Tunable Laser Spectrometer, en inglés) que forma parte del instrumento Seguir leyendo

Las poblaciones de atún rojo del Mediterráneo y el golfo de México están conectadas

Un equipo internacional de científicos, liderado por el Instituto Español de Oceanografía (IEO-CSIC) junto a investigadores del Southeast Fisheries Science Center de la NOAA, las universidades de Miami y Málaga y la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT), ha caracterizado genéticamente las poblaciones de atún rojo atlántico a ambos lados del océano Atlántico, demostrando su conectividad, un importante avance que contribuirá a la explotación sostenible y conservación de esta especie. El atún rojo (Thunnus thynnus) tiene un destacado papel ecológico como gran depredador marino, siendo capaces los individuos juveniles y adultos de realizar grandes migraciones transatlánticas para alimentarse. Sin embargo, en la época de reproducción, el atún rojo atlántico presenta un comportamiento de fidelidad a la zona de puesta. Actualmente, la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT) gestiona las poblaciones de atún rojo atlántico en dos stocks: el oriental, cuya principal zona de puesta está en el mar Mediterráneo, y el occidental, con una importante zona de puesta en el golfo de México. La sobreexplotación de este valioso recurso pesquero en décadas recientes derivó en la implementación de medidas estrictas de ordenación pesquera. Conocer a través de múltiples disciplinas el nivel de conectividad y Seguir leyendo

Las nubes de Venus no son habitables

Un equipo científico internacional con participación del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha calculado la actividad del agua en las nubes de Venus, como una medida de su habitabilidad. Los valores obtenidos están bastante por debajo del rango de habitabilidad de los organismos extremófilos terrestres, lo que limita enormemente la posibilidad de vida en esos entornos. El presente estudio podría servir también para estudiar la habitabilidad en planetas extrasolares. La reciente detección de fosfina en la atmósfera de Venus ha reavivado el interés científico en la posibilidad de vida en las nubes de nuestro planeta “gemelo”. Sin embargo, este tipo de análisis suelen olvidar el papel de la actividad acuosa, que es una medida de la disponibilidad relativa de agua en los estudios de habitabilidad. Los microorganismos necesitan la presencia de agua, en una forma disponible, para crecer y llevar a cabo sus funciones metabólicas. Un equipo científico internacional en el que participa el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha calculado la actividad del agua dentro de las nubes de Venus, y otros planetas del Sistema Solar, a partir de observaciones de temperatura y abundancia de vapor de agua. Los resultados se publican hoy en la revista Nature Astronomy. El Seguir leyendo

Al menos cuatro cepas diferentes de priones que afectan a los pequeños rumiantes están circulando en Europa

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Veterinary Research en el que se discriminan al menos cuatro cepas diferentes responsables del scrapie clásico o tembladera en ovejas y cabras. Para la realización de este estudio se han empleado ratones transgénicos que expresan la proteína priónica (PrP) ovina (TgOv) o bovina (TgBo), en ausencia de la PrP endógena del ratón. Mediante experimentos de transmisión de una amplia colección de aislados de priones de ovejas y cabras en ambos modelos (TgOv y TgBo) se ha determinado la existencia de al menos cuatro cepas de priones en base a las diferentes propiedades de transmisión observadas: tiempo de supervivencia, propiedades bioquímicas de la proteína del prion presente en el cerebro y características de la patología generada. De este modo, en este trabajo se rebate la idea de considerar el scrapie clásico como una enfermedad producida por una sola cepa, como es el caso del prion bovino que provocó la epidemia de las “vacas locas”. Asimismo, las indiscutibles diferencias que existen entre estas cuatro cepas y la del prion bovino mencionado, evidencian que ninguna de estas cuatro Seguir leyendo

Sugerencias de InvestOPI al decreto de modificación de la Ley de la Ciencia

El 30 de abril de 2021, InvestOPI asistió a una reunión en el Ministerio de Ciencia e Innovación con el Secretario General de Investigación (SGI), a fin de conocer el proyecto de modificación de la Ley de la Ciencia que el Ministerio está elaborando. Basado en la información recibida, InvestOPI ha elaborado un documento con comentarios y sugerencias que ha sido enviado al SGI el día 23 de junio de 2021 y que puede descargarse aquí: Carta al SGI.

Investigadores del CAB estudian en laboratorio minerales de gran importancia en planetología tras ser descubiertos en Ceres

Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado la estabilidad de arcillas ricas en amonio halladas en el planeta enano Ceres por la misión Dawn de la NASA. El análisis y caracterización de estos minerales, expuestos en laboratorio a las condiciones extremas planetarias, es de gran interés pues servirá para el desarrollo de instrumentos de las futuras misiones espaciales de exploración. Ceres, planeta enano del cinturón de asteroides, es considerado en la actualidad un antiguo mundo oceánico desde que la misión Dawn de la NASA estudiara este cuerpo planetario entre 2015 y 2018, y descubriera en él evidencias de la presencia de agua y de actividad criovolcánica (una forma de actividad volcánica de baja temperatura, donde el hielo fundido -de agua, generalmente mezclada con sales, o de amoníaco- hace las veces de la roca fundida). De manera completamente inesperada, se identificaron en su superficie una amplia variedad de minerales ricos en amonio, incluyendo filosilicatos, carbonatos y cloruros. Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha combinado diferentes técnicas analíticas junto con la simulación experimental para caracterizar en detalle y evaluar la estabilidad de los minerales hallados en Ceres. La existencia de minerales con Seguir leyendo

Identificados dos aminoácidos presentes en la proteína del prion humana que favorecen la resistencia a la infección con priones

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Neuropathology and Applied Neurobiology que demuestra que dos aminoácidos presentes en la proteína del prion (PrP) humana son responsables de limitar la capacidad de propagación de los priones. Al comparar la secuencia de la PrP humana con la de otras especies susceptibles a la infección con priones, se observa que la PrP humana posee cambios en las posiciones 166 y 168. Los humanos poseemos metionina y glutámico en dichas posiciones y otras especies poseen valina y glutamina.  Las posiciones 166 y 168 se encuentran en el «loop b2-a2» que en estudios previos se ha relacionado con alteraciones frente a la susceptibilidad a la infección con priones. Se ha analizado la capacidad de transmisión de una amplia colección de cepas de priones de diferentes especies en dos líneas de ratones transgénicos que expresan niveles similares de la proteína PrP humana o de la PrP humana con valina y glutamina en las posiciones 166 y 168 de la PrP.  De este modo, estos ratones sólo se diferencian por ambos cambios de aminoácidos y las alteraciones frente a Seguir leyendo