Se publica el censo actualizado del vecindario solar

Un equipo científico internacional en el que ha participado el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), ha recopilado el censo de todos los objetos celestes conocidos en un radio de 10 parsecs (unos 30 años-luz) alrededor del Sol, creando un nuevo catálogo que contiene 540 estrellas, enanas marrones, enanas blancas y exoplanetas, agrupados en 339 sistemas. Este nuevo catálogo, realizado conjuntamente por los Observatorios de Besançon y Toulouse en Francia, el Instituto Nacional de Astrofísica italiano (INAF) y el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), contiene los objetos celestes más cercanos al Sol en un radio de 10 parsecs. La recopilación ha sido realizada con los datos disponibles de la literatura, en la que se han incluido los datos de fotometría y astrometría de alta resolución procedentes del archivo EDR3 de la misión Gaia de la ESA de aproximadamente dos tercios de las estrellas. Se trata de un censo completo de todos los objetos conocidos contenidos en un radio de 10 parsecs alrededor del Sol, incluyendo estrellas brillantes, estrellas en sistemas múltiples, enanas marrones y exoplanetas. El catálogo, recientemente publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, incluye, además, otros parámetros como tipos espectrales o velocidades radiales, así como un listado de referencias Seguir leyendo

Biochar, herramienta contra el cambio climático y para enriquecer los suelos

En un artículo recientemente publicado por la revista Técnica Industrial, personal investigador de la Unidad de Conservación y Recuperación de Suelos (CoReS) del Departamento de Medio Ambiente del CIEMAT y de la empresa Green Oil Energy Systems (GOES), pone de manifiesto el interés que presenta la producción de biochar como alternativa de gestión de residuos, enmarcada dentro de la economía circular, y su aplicación en los suelos con un doble propósito: como enmienda, mejorando propiedades del suelo, junto a la fijación de carbono favoreciendo el papel de los suelos como sumidero contra el cambio climático.  Los resultados de la investigación realizada, en la que se han caracterizado distintos biocarbones procedentes del  sector primario y de la industria agroalimentaria, de una determinada área geográfica, y producidos en condiciones de alta temperatura. Permiten reseñar que la diversidad de su origen no ha sido limitante a la hora de  producir biochar y conseguir así ventajas medioambientales evidentes, además de la valorización energética de materiales que en otras circunstancias serían desechados. El biochar (o biocarbón) es un subproducto del proceso de pirólisis de grano fino, obtenido a partir de biomasa y residuos biodegradables, con un alto contenido de carbono orgánico y baja susceptibilidad a la Seguir leyendo

Expertos del INIA participan en la inseminación de la hembra de oso panda gigante de Zoo Aquarium de Madrid

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del Departamento de Reproducción Animal del INIA, dirigido por el Profesor de Investigación Dr. Julián Santiago Moreno, ha participado, un año más, en el desarrollo de técnicas de reproducción asistida en los osos panda gigantes del Zoo de Madrid. Su papel ha sido crucial en la recogida de semen del macho mediante electroeyaculación, su procesado, congelación y análisis, así como la realización de la propia inseminación artificial intrauterina. El 13 de abril se ha procedido a la inseminación artificial de la osa panda gigante del Zoo Aquarium de Madrid a través de un equipo multidisciplinar en el que participaban veterinarios de Zoo Aquarium de Madrid, miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) y el Departamento de Fisiología Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM, en colaboración online con la Base de Cría de Panda Gigante de Chengdu, en una maratoniana jornada en la que se procedía a la extracción del semen del macho Bing Xing y posteriormente, a la inseminación artificial de la hembra Hua Zui Ba. El Seguir leyendo

MEDA envía el primer informe meteorológico desde el cráter Jezero en Marte

La estación medioambiental MEDA, liderada por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) y a bordo del rover Perseverance de la NASA, ha comenzado a enviar el informe meteorológico diario desde el cráter Jezero. Todos los sensores que componen MEDA funcionan según lo previsto. Se trata del tercer instrumento medioambiental español en funcionamiento en el Planeta Rojo. Al igual que en la Tierra planificamos nuestras actividades en función del tiempo atmosférico, los ingenieros de la NASA encargados del rover Perseverance necesitan disponer de datos meteorológicos para planificar sus actividades diarias en Marte. Para ello disponen del instrumento MEDA, liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), que se encarga de analizar las condiciones medioambientales en el cráter Jezero. MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, analizador de la dinámica ambiental de Marte) se puso en funcionamiento por vez primera durante 30 minutos el 19 de febrero, un día después del aterrizaje del Perseverance en el Planeta Rojo. Alrededor de las 5:25 h. de la mañana del día 20 (las 20:25 h. PST del día 19, hora de la costa oeste de EEUU), se recibieron los primeros datos de MEDA en la Tierra. «Después de una fase de entrada, descenso y aterrizaje de infarto, todo el equipo de MEDA Seguir leyendo

Publicación de los resultados del ventilador MVM en el que han participado investigadores del CIEMAT

Se publican los resultados del MVM, ventilador construido por una colaboración internacional de investigadores con participación CIEMAT. Un colectivo de científicos ha estado trabajando durante el año pasado para encontrar formas de frenar los efectos de la pandemia de COVID-19. Aunque está fuera de su ámbito habitual de estudio, los físicos han desempeñado un papel importante en muchos aspectos de la investigaciónn sobre la pandemia y su impacto en las personas. El articulo, publicado en el número 33 de la revista  Physics of fluids lleva por titulo»The novel Mechanical Ventilator Milano for the COVID-19 pandemic» (El novedoso Ventilador Mecánico Milano para la pandemia COVID-19). El profundo conocimiento de los físicos de partículas sobre los sistemas de manipulación de gases los posicionó a la vanguardia de la producción de respiradores de producción masiva y de bajo costo para ayudar a abordar la escasez mundial. Liderado por Cristian Galbiati, profesor de física en la Universidad de Princeton y el Gran Sasso Science Institute, un equipo interdisciplinario internacional llamado Mechanical Ventilator Milano (MVM) aunó esfuerzos y presenta ahora el diseño en la revista Physics of Fluids, de AIP Publishing. El proyecto comenzó en marzo de 2020, poco después de que en Italia se decretara la situación Seguir leyendo

Las biopelículas: estructuras bacterianas organizadas que hay que conocer para el control de bacteriosis en plantas

La formación de biopelículas es uno de los mecanismos que las comunidades microbianas utilizan para adaptarse a los cambios ambientales con el fin incrementar sus posibilidades de supervivencia, y es además, en muchos casos, un paso esencial en los procesos de colonización y virulencia en el huésped. Xanthomonas arboricola pv. pruni (Xap) es una bacteria fitopatógena clasificada en la Unión Europea como un organismo regulado no cuarentenario, siendo el agente causal la mancha bacteriana de los frutales de hueso y el almendro, una enfermedad que provoca graves pérdidas económicas en las zonas afectadas. En el grupo de Bacteriología del INIA se estudian los mecanismos de interacción de las bacterias con las plantas como primer paso para el desarrollo de nuevas estrategias de control de las enfermedades que causan. Entre los trabajos realizados, recientemente se ha publicado un artículo en la revista Agronomy en el cual se han identificado elementos celulares de Xap que participan en en las distintas fases de la formación de biopelículas, entre las que se incluyen la adherencia inicial a superficies, la agregación organizada de las bacterias y la posterior maduración de la estructura tridimensional. En este trabajo se ha demostrado que todas las cepas analizadas de Seguir leyendo

Investigadores del CAB descubren una nueva estructura en la Vía Láctea

Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), ha trazado el mapa más detallado hasta la fecha de estrellas masivas azules de la vecindad solar, descubriendo en él una estructura oculta, bautizada como el espolón de Cefeo. Dicha estructura, que se extiende sobre el plano Galáctico conectando el brazo espiral de Orión con el de Perseo, se considera el resultado de un patrón de corrugación producido en el disco de nuestra Galaxia. Las estrellas azules masivas (también conocidas como estrellas OB) tienen una peculiaridad que las hace especialmente interesantes para los astrofísicos: tienen una vida efímera de pocos millones de años. Así pues, del mismo modo que la datación de las rocas revela el nivel de actividad geológica de un planeta, la presencia de estrellas OB en la Vía Láctea es un indicador de la actividad en nuestra Galaxia, ya que nos revelan regiones de formación estelar. Allí donde las encontramos podemos decir que la Galaxia está “viva”, pues se están formando nuevas estrellas. También sucede que estas estrellas de vida breve no tienen tiempo de alejarse de las zonas donde nacen, los brazos espirales, por lo que, además, son excelentes referencias para trazar un mapa de esas estructuras Seguir leyendo

La testosterona ejerce un efecto negativo en la criopreservación de espermatozoides

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA @INIA_es ha demostrado un efecto negativo de los altos niveles de testosterona en circulación sanguínea sobre la criorresistencia de células espermáticas de ungulados de montaña. Estos hallazgos aportan información de gran relevancia a la hora de tomar decisiones sobre el periodo del año más favorable para la obtención y congelación de espermatozoides en especies amenazadas o con un valor genético singular. El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA, liderado por el Dr. Julián Santiago-Moreno, ha demostrado un efecto negativo de los altos niveles de testosterona en circulación sanguínea sobre la criorresistencia de células espermáticas de ungulados de montaña. Observaciones previas habían puesto de manifiesto que en muchas especies de rumiantes silvestres (ej. arruís, machos monteses, rebecos, muflones, etc.) el periodo en el que la congelación de espermatozoides ofrecía los mejores resultados no era en el inicio de la estación reproductiva, coincidiendo con el periodo de máxima secreción de testosterona, sino al final de dicho periodo reproductivo, cuando todavía se mantenía una buena calidad espermática y los niveles de secreción de andrógenos ya habían disminuido. Los rumiantes silvestres se caracterizan por mostrar fuertes cambios estacionales en Seguir leyendo

Reunión de InvestOPI con el Ministro de Ciencia

El 22 de marzo de 2021 se celebró una reunión con el Ministro de Ciencia, Pedro Duque, a la que asistió el Secretario General de Investigación, Rafael Rodrigo, y Gonzalo Ramiro del Gabinete del Ministro. Se entregó una carta que sirvió de guion de la reunión. Aquí puede consultarse el resumen de lo tratado en la reunión. Extraemos los puntos más relevantes, si bien, os recomendamos leer ambos documentos donde estos puntos están mejor detallados: Aplicación RD de homologación: lamenta el retraso y promete intervenir en la resolución de todos los aspectos pendientes que deberían estar resueltos de aquí a junio. Nos emplaza a una reunión en junio para comprobar que el RD ha sido implantado en su totalidad. Los sexenios de transferencia no se pueden pagar de momento, ni tampoco se van a convocar hasta que no se resuelvan los problemas para pagarlos. Atrasos 2014-2018: no contaban con esta petición pero prometen valorarla una vez que el RD 310 haya sido totalmente implantado. La propuesta de modificación de la Ley de la Ciencia contempla la valoración de la actividad fuera de los OPI para la consecución de los quinquenios. Lamenta que el RD de integración del IEO, INIA e Seguir leyendo

Variedades locales de leguminosas: diversidad genética para una agricultura resiliente

Investigadores de dos centros del INIA, el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP-INIA-UPM) y el Centro Nacional de Recursos Fitogenéticos (CRF-INIA), y de Universidad de Alcalá de Henares (UAH) han analizado la diversidad genética de la colección de veza común. La veza común (Vicia sativa L.) es una leguminosa importante por su alto valor nutricional y por su alta capacidad de fijación de nitrógeno, lo que la hace muy adecuada en ecosistemas agrarios sostenibles, disminuyendo el uso de fertilizantes nitrogenados y reduciendo así las emisiones de CO2 y otros contaminantes. Los bancos de germoplasma son la principal fuente de diversidad genética de fácil acceso para cualquier usuario. Sin embargo, el uso de estas colecciones en programas de mejora se ve restringido frecuentemente por la dificultad a la hora de caracterizar su gran número de accesiones. En España, la colección de veza común, que se conserva en el INIA-CRF, es una de las mayores de esta especie a nivel mundial, e incluye cientos de variedades locales y parientes silvestres de origen español e internacional. Este estudio analiza la diversidad genética de las más de 500 variedades de esta colección utilizando nuevas estrategias de genotipado, incluyendo herramientas de PCR multiplex Seguir leyendo