El telescopio LST1, prototipo de CTA, detecta emisión de rayos gamma de muy alta energía del púlsar del Cangrejo

Entre enero y febrero de 2020, el prototipo de Telescopio de Gran Tamaño («Large Size Telescope» LST), el LST-1, observó el Púlsar del Cangrejo, la estrella de neutrones en el centro de la Nebulosa del Cangrejo. El telescopio, que se está poniendo en marcha en el sitio CTA-Norte en la isla de La Palma en las Islas Canarias, estaba realizando pruebas de ingeniería para verificar su rendimiento y ajustar los parámetros de funcionamiento. Los púlsares son estrellas de neutrones de rotación muy rápida y fuertemente magnetizadas que emiten luz en forma de dos haces, que pueden ser observados desde la Tierra sólo cuando pasan por nuestra línea de visión. Mientras que la detección de la emisión o los estallidos fuertes y constantes de las fuentes de rayos gamma con los telescopios Cherenkov de imágenes atmosféricas (IACT) se ha convertido en algo rutinario, los púlsares son mucho más difíciles de detectar debido a sus señales débiles y al dominio típico de la señal de rayos gamma en primer plano de las nebulosas circundantes. A pesar de los cientos de horas de observación de los TACT en todo el mundo, sólo se han descubierto hasta ahora cuatro púlsares que emiten señales en Seguir leyendo

La exo-Tierra más cercana, confirmada con ESPRESSO

Un equipo internacional liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y en el que participan investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), ha confirmado la presencia del planeta extrasolar más cercano a la Tierra, Próxima b, utilizando el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), de Chile. Este resultado contribuye a esclarecer las condiciones del sistema planetario más cercano a la Tierra. El estudio, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, establece sin duda la presencia del planeta Próxima b, descubierto hace cuatro años orbitando a la estrella más cercana al Sol. El descubrimiento se hizo cerca del límite de la precisión de los instrumentos del momento e indicaba la presencia de un candidato a exoplaneta de masa similar a la Tierra y situado en la zona de habitabilidad de Próxima Centauri. La confirmación ha sido posible gracias a la utilización del nuevo instrumento ESPRESSO, el espectrógrafo más preciso del mundo instalado en el Very Large Telescope (VLT) situado en el observatorio de Cerro Paranal (Chile) y perteneciente al Observatorio Europeo Austral (ESO, European Southern Observatory). ESPRESSO ofrece prestaciones excelentes para la exploración de planetas terrestres en las zonas de habitabilidad de las estrellas del Seguir leyendo