Investigadores del CAB participan en la primera evidencia de un exoplaneta ovalado

Los datos, proporcionados por la misión CHEOPS de la Agencia Espacial Europea (ESA), revelan que el exoplaneta WASP-103b ha sido deformado por las potentes fuerzas de marea entre el planeta y su estrella anfitriona, WASP-103, más caliente y más grande que nuestro Sol. Es la primera vez que se constata este efecto “balón de rugby” en un objeto de masa planetaria. “Este exoplaneta tarda menos de un día en dar la vuelta a su estrella y su forma es más parecida a la de un balón de rugby que a la de una esfera”, afirma Jorge Lillo-Box, investigador del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), que ha participado en la elaboración de este estudio. “Habíamos teorizado sobre estas deformaciones planetarias, pero esta es la primera vez que lo constatamos con observaciones”. En nuestro planeta experimentamos mareas en los océanos, principalmente debidas a que la Luna “tira” ligeramente de nuestro planeta mientras nos orbita. El Sol también tiene un efecto, pequeño pero significativo, sobre las mareas. Sin embargo, está demasiado lejos de la Tierra como para causar grandes deformaciones. En este caso, la estrella alrededor de la cual gira este exoplaneta, denominada WASP- 103, en la constelación de Hércules, tiene una temperatura Seguir leyendo

Se descubre un centenar de nuevos planetas que flotan libremente en nuestra galaxia

Observaciones de una de las regiones de formación estelar más cercanas a la Tierra realizadas por un equipo científico internacional con participación del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) han revelado la mayor población de planetas errantes descubierta hasta la fecha. Estos planetas no orbitan alrededor de estrellas, sino que vagan libremente por la galaxia y son una referencia para investigar cómo se forman las estrellas y los planetas. La naturaleza y el origen de los planetas errantes (free-floating planets, FFPs, en inglés) siguen sin estar claros: ¿se forman como las estrellas mediante el colapso gravitatorio de pequeñas nubes de gas? ¿O se forman como los planetas alrededor de las estrellas y luego son arrancados o expulsados dinámicamente? Aunque se sabe que ambos mecanismos pueden producir planetas errantes, se desconoce cómo contribuyen a su formación debido a que no se dispone de una amplia muestra homogénea. Identificar planetas errantes dentro de un cúmulo de estrellas es un reto importante, en muchos sentidos parecido a buscar «una aguja en un pajar». En primer lugar, se necesitan ojos suficientemente sensibles para detectar las «agujas». Mientras que las estrellas son relativamente brillantes y fáciles de detectar, los miembros de masa planetaria son varios miles Seguir leyendo

El proyecto europeo StoRIES para la creación de un ecosistema de innovación en almacenamiento de energía, con participación del CIEMAT

El proyecto europeo StoRIES – Storage Research Infrastructure Eco-System (Ecosistema de Infraestructuras para la Investigación en Almacenamiento), con un presupuesto de 7 millones de euros y coordinado por el Instituto Tecnológico de Karlsruhe (Karlsruhe Institute of Technology, KIT), da comienzo el 1 de noviembre de 2021. Este proyecto se alinea con el “European Green Deal” en su objetivo de asegurar una neutralidad climática para 2050, centrándose en el sector energético, el cual ha de ser transformado de manera continua y consistente hacia una generación eléctrica basada en energías renovables. En concreto, StoRIES trabajará en el desarrollo de sistemas de almacenamiento de energía innovadores y en la definición de las necesidades actuales y futuras de los sistemas energéticos en lo que a almacenamiento se refiere. El consorcio que conforma StoRIES aglutina un total de 17 miembros principales entre centros tecnológicos, universidades y representantes industriales, junto con otros 31 participantes asociados de 17 países. Entre todos estos estos miembros, el CIEMAT participa a través de los departamentos de Energía y Tecnología. Concretamente las Unidades de Almacenamiento Térmico de Energía (ATE), de Energía Solar Fotovoltaica (DSD), de Valorización Termoquímica Sostenible (VTS), de Análisis de Sistemas Energéticos (ASE)y de Sistemas Eléctricos de Potencia (uSEP). Seguir leyendo

La vacunación contra el virus de la lengua azul

La  lengua azul, causada por el virus de la lengua azul, es una enfermedad generalizada en rumiantes transmitida por artrópodos que representa una amenaza recurrente para el sector ganadero. Las vacunas actuales frente al virus de la lengua azul son eficaces pero no permiten distinguir entre animales vacunados e infectados (estrategia DIVA) y son específicas de cada uno de los 29 serotipos descritos. Durante años, el grupo del Dr. Javier Ortego en el CISA-INIA/CSIC ha estado intentando desarrollar nuevas vacunas DIVA universales que sean protectoras frente a múltiples serotipos del virus de la lengua azul. En este trabajo, realizado en colaboración con el grupo de la Dr. Sarah Gilbert del Jenner Institute de Oxford (premio princesa de Asturias 2021), la Universidad de Yale y el Instituto de Ganadería de Montaña-CSIC, se ha desarrollado una estrategia de vacunación multiserotipo DIVA basada en vectores vacunales adenovirales (ChAdOx1) y virus vaccinia Ankara modificado (MVA), los más utilizados en los ensayos clínicos de fase I y II actuales, y las proteínas no estructurales del virus de la lengua azul NS1 y NS2, conservadas entre serotipos. Esta estrategia de inmunización resuelve los principales inconvenientes de las vacunas actualmente comercializadas frente al virus de la lengua Seguir leyendo

Un estudio revela que los planetas gigantes alcanzan su “madurez” mucho antes de lo previsto

Un equipo internacional de científicos con participación del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA)y otras instituciones en España, Italia, Alemania, Bélgica, Reino Unido y México ha medidopor primera vez las masas de planetas gigantes y gaseosos a una edad muy temprana en la evolución de los sistemas planetarios. V1298 Tau, una estrella de tipo solar con apenas 20 millones de años, tiene al menos dos planetas con la masa y el tamaño de Júpiter, en contradicción con todas las teorías actuales que predicen que los planetas jóvenes gaseosos deberían tener tamaños varias veces superiores a lo observado. El estudio, liderado por Alejandro Suárez Mascareño (Instituto de Astrofísica de Canarias, IAC), ha empleado la técnica de medidas precisas de velocidad radial de la estrella V1298 Tau, en la región del Toro y con una edad de 20 millones de años (225 veces más joven que el Sistema Solar), para determinar que los dos planetas con radios jovianos en el sistema tienen masas iguales a la de Júpiter (el mayor planeta del Sistema Solar). Este resultado rompe con todas las teorías de formación y evolución planetaria que predicen tamaños mucho mayores para estos jóvenes planetas gaseosos. Los planetas V1298 Tau b y e, originalmente Seguir leyendo

El rol de la proteína ERAS en tumores mamarios

Las proteínas RAS son una familia de proteínas encargadas de transmitir al núcleo celular las señales que las células reciben de su entorno, regulando de esta manera el crecimiento y diferenciación celular. No es de extrañar por tanto que alteraciones en la actividad de miembros de esta familia conduzcan con frecuencia a la formación de lesiones tumorales. De hecho, la vía de señalización de RAS está alterada en aproximadamente la mitad de los tumores humanos. ERAS (de Embryonic-RAS) es un miembro relativamente poco conocido de esta familia de genes RAS que se expresa tan solo durante el desarrollo embrionario temprano del individuo, siendo silenciado posteriormente en condiciones normales. En este trabajo se estudian las consecuencias que la expresión desregulada de ERAS tiene en fisiopatología de la glándula mamaria. Para ello, se obtuvieron líneas de ratones portadores de un transgén para la expresión de ERAS en las células basales de los epitelios estratificados y en las células mioepiteliales de glándula mamaria y otras glándulas exocrinas. Estos animales presentaron, además de alteraciones en el crecimiento de órganos y tejidos con expresión del transgén, alteraciones en el desarrollo y funcionamiento de la glándula mamaria. Además de aparecer tumores en diversos tejidos epiteliales, las Seguir leyendo

Todo preparado en el CAB para viajar con el James Webb

Dentro de un mes está previsto el lanzamiento del telescopio espacial James Webb, que se convertirá en el próximo gran observatorio científico en el espacio. El Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) es el único centro español, y uno de los pocos a nivel mundial, que participan en dos de los cuatro instrumentos a bordo, NIRSpec y MIRI. El telescopio James Webb permitirá explorar regiones y épocas en la historia del universo inaccesibles hoy en día, incluso para los telescopios más potentes. Digno heredero del Hubble, se espera que realice descubrimientos revolucionarios y suponga un gran avance en nuestra comprensión del cosmos. Después de más de tres décadas en órbita, el telescopio espacial Hubble pasará el testigo dentro de un mes al próximo gran observatorio en el espacio. Si todo se desarrolla como está previsto, el próximo 18 de diciembre se producirá el ansiado lanzamiento del telescopio espacial James Webb (JWST, en sus siglas en inglés). Se trata de una ambiciosa misión de las agencias espaciales norteamericana, europea y canadiense (NASA/ESA/CNA), que incorpora importantísimas mejoras respecto a su predecesor, tanto a nivel tecnológico como de instrumentación, lo que permitirá a los científicos responder a las grandes cuestiones pendientes sobre el universo Seguir leyendo

Distintas cepas de un mismo virus alteran diferencialmente caracteres típicos del desarrollo vegetal, incluyendo la deposición de la pared celular secundaria

Un trabajo en el que han participado investigadores del grupo “Biotecnología de Virus Vegetales” del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP), Centro mixto UPM-INIA, describe por primera vez el impacto de las infecciones virales en la formación de la pared celular secundaria. Las plantas son organismos vivos con un tipo de desarrollo mayoritariamente post-embrionario, así que los virus que las infectan tienen más oportunidades de alterar caracteres típicos del desarrollo que los virus de organismos con un desarrollo embrionario, como los mamíferos. Éste es un aspecto de la interacción virus-planta que ha recibido escasa atención hasta el momento. En este trabajo se aborda el estudio de cómo dos cepas diferentes del Virus del mosaico del nabo, un potyvirus, alteran dos caracteres típicos del desarrollo vegetal como son la elongación y erección del tallo floral y el desarrollo de la fertilidad de las flores. Los resultados obtenidos indican que las dos cepas virales son capaces de interferir con ambos caracteres, pero con diferencias cualitativas y cuantitativas entre ambas. Además, se describe por primera vez cómo una infección viral es capaz de alterar profundamente la deposición de la pared celular secundaria en células especializadas del tallo floral y de las flores. El Seguir leyendo

Nieves Sánchez, geóloga: “El volcán de La Palma puede estar reactivándose”

La científica que asesora a los políticos sobre la erupción estima que hay tres grandes depósitos de magma bajo el volcán. Los recientes terremotos pueden ser signo de que se están recargando Nieves Sánchez ha visto la terrible destrucción de la que es capaz un volcán. En 2018 esta investigadora del Instituto Geológico y Minero de España (IGME-CSIC) viajó a la zona arrasada por el Volcán de Fuego en Guatemala, una de las erupciones más mortíferas de los últimos años. Su narración pone los pelos de punta. “El volcán golpeó una zona muy pobre”, recuerda. “Hubo un flujo piroclástico, una nube de gas y roca a altísima temperatura que se movió a mucha velocidad. Los habitantes de la zona pensaron que se trataba de una erupción de lava y salieron de sus casas para verla llegar. La nube se los llevó por delante. No se sabe cuánta gente murió, solo hay cálculos aproximados en función del número de contadores de luz, pero allí mucha gente vive sin ella”. Sánchez llegó mucho después de que todo eso sucediera. Su objetivo era supervisar y perfeccionar una rudimentaria red de alerta temprana para evitar más tragedias. Se trata simplemente de un sistema de radio Seguir leyendo

Descubiertas tres especies de esponjas nuevas para la ciencia en los montes submarinos del Canal de Mallorca

Los montes submarinos del Canal de Mallorca albergan gran riqueza y diversidad de hábitats y especies de interés comunitario, tal y como constata la información científica obtenida por el Instituto Español de Oceanografía (IEO, CSIC), a lo largo de las campañas de investigación oceanográficas que se llevan a cabo en el proyecto LIFE INTEMARES, que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico. Palma, viernes 1 de octubre de 2021. Entre los hallazgos más recientes, publicados en la revista científica internacional PeerJ, destaca la descripción de un género (Foraminospongia) y tres especies de esponjas nuevos para la ciencia: Foraminospongia balearica, Foraminospongia minuta y Paratimea massutii. Además, la investigación aporta cuatro nuevos registros de esponjas en el Mediterráneo, cuya presencia no era conocida hasta ahora en esta área, así como otros registros de esponjas, que muestran el valor de los montes submarinos del Canal de Mallorca como refugio de biodiversidad en el Mediterráneo. De hecho, los primeros resultados del proyecto LIFE INTEMARES en el Canal de Mallorca, publicados en 2019 en la revista internacional Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom, también fueron el hallazgo de otra especie: Ophiomyces grandis. En este caso, se trataba de una ofiura (equinodermo de Seguir leyendo