Instrumentación avanzada para la monitorización de la contaminación atmosférica en Madrid

Desde el mes de julio de 2020 se encuentra operativo en el CIEMAT el instrumento MAX-DOAS-2D,  que permitirá realizar una monitorización bidimensional de la contaminación atmosférica en el área de Madrid. Este instrumento ha sido desarrollado por el Grupo de Química Atmosférica y Clima, AC2-CSIC, en el marco del proyecto TIGAS-CM (Tecnologías de vanguardia para la investigación en Aerosoles y Gases Atmosféricos), financiado por el Programa Proyectos Sinérgicos de la Comunidad de Madrid (Y2018/EMT-5177). El proyecto TIGAS-CM tiene por objetivo la utilización y desarrollo de tecnologías de vanguardia para la investigación en aerosoles y gases atmosféricos. El proyecto aborda dos líneas de investigación relacionadas con dos de las mayores amenazas ambientales para nuestra sociedad: el Cambio climático y la Calidad del aire y permitirá mejorar la comprensión de los procesos atmosféricos relacionados con los aerosoles y gases traza, sus propiedades físico-químicas y su distribución espacial. En cuanto al Cambio climático, los resultados que se obtengan contribuirán a reducir la incertidumbre asociada a la descripción de los procesos, mejorar las estimaciones del forzamiento radiativo, así como a conocer las causas de la variabilidad climática. En la línea de Calidad del aire, el instrumento MAX-DOAS-2D permitirá obtener información sobre la distribución vertical de numerosos Seguir leyendo

Un nuevo estudio explica por qué es tan difícil encontrar huellas de vida en las arcillas marcianas

Los minerales arcillosos descubiertos en el cráter Gale de Marte por el rover Curiosity son muy interesantes por ser capaces de preservar compuestos orgánicos durante largos períodos de tiempo. Un equipo científico liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha evaluado si esta capacidad puede verse influenciada por una breve exposición a fluidos tanto ácidos como alcalinos, lo que podría servir para dirigir con más precisión futuros esfuerzos en la búsqueda de vida en Marte. Si alguna vez hubo vida en Marte, probablemente encontró las mejores posibilidades de prosperar durante los primeros 1.500 millones de años de la historia del planeta. En aquella época, Marte tuvo grandes cantidades de agua en su superficie. De forma paralela, en la Tierra también se habían asentado ya los océanos, y la vida era prevalente en nuestro mundo. Eso sí, se trataba exclusivamente de formas de vida unicelular. Por lo tanto, es razonable suponer que, si hubo vida en Marte durante el mismo periodo, tampoco evolucionó más allá de la vida unicelular. Encontrar las huellas de esta posible vida marciana primordial no es tarea sencilla. La superficie y subsuperficie de Marte no son los lugares ideales para la preservación de compuestos orgánicos que puedan retener Seguir leyendo

Primera evidencia de que el bosón de Higgs interactúa con la “segunda generación” de partículas

Los experimentos ATLAS y CMS del CERN observan por primera vez cómo el bosón de Higgs se desintegra en muones, partículas elementales emparentadas con el electrón. Las colaboraciones científicas de los experimentos ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN han obtenido nuevos resultados que muestran cómo el bosón de Higgs se desintegra en dos muones, unas partículas elementales similares al electrón pero más pesadas. Los resultados, presentados de forma virtual en la mayor conferencia de física de partículas del mundo, ICHEP, a principios de agosto y de forma presencial hoy en el CERN, son los primeros que observan al bosón de Higgs interactuando con partículas elementales de la ‘segunda generación’ como son los muones, un fenómeno extremadamente infrecuente. Según los resultados presentados hoy en un seminario en la sede del CERN, Laboratorio Europeo de Física de Partículas en Ginebra (Suiza), sólo uno de cada 5000 bosones de Higgs que se producen en el mayor acelerador de partículas del mundo, el LHC, se desintegra en una pareja de muones. El muon es una de las partículas elementales de la ‘segunda generación’ del Modelo Estándar, teoría que describe los elementos que componen todo lo que vemos en el Seguir leyendo

Innovación en el sector del corcho con el proyecto SUBER y el laboratorio de corcho del INIA

El laboratorio de corcho del INIA en el marco del proyecto SUBER ha contribuido a la innovación científica en el sector del corcho mediante la mejora de los procedimientos de extracción y de la comercialización y la valorización de la materia prima y sus productos. El laboratorio de corcho del INIA es el único laboratorio de ámbito nacional dedicado a la caracterización del corcho y de sus productos derivados. Está especializado en la realización de estudios y ensayos cuyo objetivo principal es la generación de conocimiento científico y tecnológico que permita la gestión integrada de la cadena de valor del corcho desde el monte hasta la industria, asegurando la sostenibilidad del alcornocal y el desarrollo socioeconómico de las zonas productoras. Dicha gestión debe ser capaz de adaptarse al cambio climático y mejorar la rentabilidad de la producción mediante la maximización de la cantidad y calidad del corcho producido. La actividad del laboratorio se centra en dos líneas fundamentales. La primera desarrolla herramientas que ayudan en la toma de decisiones en la gestión de los alcornocales y la segunda caracteriza el corcho ya sea como materia prima (corcho en plancha), como subproducto (granulados y aglomerados) o como producto final (tapones de Seguir leyendo

El ISCIII, implicado en el estudio del plasma hiperinmune como posible terapia en COVID-19

El Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) está participando en la investigación del plasma hiperinmune como posible tratamiento para determinados pacientes con COVID19. En este sentido, se está desarrollando el ensayo clínico ConPlas-19, que está coordinado por el Hospital Puerta de Hierro de Madrid y financiado por el Fondo COVID del ISCIII, y en el que participan investigadores del Centro Nacional de Microbiología (CNM-ISCIII) y equipos de diversos hospitales españoles. Los resultados preliminares del ensayo, que está a punto de comenzar una segunda fase de desarrollo tras el reclutamiento de más pacientes, apuntan a que el uso del plasma de pacientes recuperados de la enfermedad podría aportar una eficacia extra en comparación con la terapia estándar en pacientes hospitalizados con COVID-19 que aún no han desarrollado enfermedad grave. Estos resultados preliminares de la primera fase se acaban de dar a conocer en un estudio publicado en la plataforma de preprint Medrxiv, mientras que los protocolos para la continuación del trabajo en una segunda fase se hicieron públicos hace unas semanas en la misma plataforma (ambas publicaciones aún no ha sido revisado por pares, por lo que hay que manejar con especial prudencia los resultados). La primera fase del ensayo contó con 81 pacientes de 14 hospitales Seguir leyendo

Astrofísicos toman el pulso a las estrellas Delta Scuti con TESS

Un equipo científico liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha utilizado los datos obtenidos por varios telescopios espaciales, entre ellos TESS, para deducir los parámetros sísmicos de un tipo especial de estrellas variables: las denominadas Delta Scuti. El estudio ha desvelado que la temperatura superficial y la frecuencia de pulsación de la estrella están relacionadas. Estos resultados ayudarán a determinar con mayor exactitud las edades y distancias a este tipo de estrellas, así como sus zonas de habitabilidad. La astrosismología estudia la relación entre las características físicas de las estrellas y sus variaciones de luminosidad debidas a oscilaciones (sismos). Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha utilizado los datos obtenidos por el telescopio espacial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), junto con los datos previos obtenidos por los telescopios espaciales Kepler y CoRoT, para deducir los parámetros sísmicos de 2.400 estrellas variables de un tipo en particular: las denominadas Delta Scuti. Las estrellas variables Delta Scuti, o cefeidas enanas, son un tipo de estrellas variables que muestran variaciones en su luminosidad debidas a pulsaciones de su superficie. Suelen tener masas comprendidas entre 1,5 y 2,5 masas solares y temperaturas superficiales entre 6000 y Seguir leyendo

Reducir las emisiones de la ganadería a través de la mejora genética

La ganadería contribuye entre un 12 y un 16% al total de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo, siendo el metano proveniente de la fermentación entérica responsable de más de un tercio de estas emisiones. Dentro del proyecto denominado METALGEN, investigadores del INIA y NEIKER han desarrollado un método de medición de emisiones de metano en ganaderías comerciales que permitirá reducir estas emisiones a través de la cría selectiva. Para ello se ha determinado 54.000 variantes genéticas a lo largo del genoma para mas de 1600 vacas y toros usados en la población española de vacuno lechero. Con esta información es posible determinar la influencia de los genes sobre el carácter, separándola de otros factores ambientales como la dieta, o la edad. Los genes determinan un 20% de las diferencias en las emisiones entre animales. Detectando los animales que portan aquellos genes que determinan menores emisiones, podemos seleccionar como reproductores de las siguientes generaciones los toros y vacas que transmitan a su descendencia las variantes genéticas determinadas en esta investigación. Esto no es tarea fácil, ya que los programas de mejora genética incluyen varios objetivos de selección, como la producción de leche, su calidad, o la Seguir leyendo

Organismos adaptados a ambientes salinos y fríos ayudan a entender la habitabilidad de Marte

Un equipo de investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado la capacidad de algunos microorganismos para adaptarse a ambientes salinos y fríos mediante el uso de moléculas capaces de controlar el proceso de congelación. Los resultados muestran una estrecha relación ambiente-microorganismo que abre una novedosa vía de investigación astrobiológica sobre la habitabilidad de salmueras heladas en Marte. Los microorganismos extremófilos son una herramienta fundamental para entender cómo la vida se ha abierto camino en la Tierra y también para el estudio de la habitabilidad fuera de nuestro planeta. Dentro de la gran variedad de organismos extremófilos, los más interesantes son los denominados poliextremófilos, aquellos organismos capaces de sobrevivir en ambientes que presentan varias condiciones extremas simultáneamente, por ejemplo, ambientes con bajas temperaturas (psicrófilos) y con alto contenido en sal (halófilos). Estas condiciones, precisamente, se dan en algunas regiones de Marte como el cráter Gale, donde se ha detectado la presencia de un tipo de sales especialmente higroscópicas (que absorben agua) y caotrópicas (que desestabilizan las moléculas de agua y otras macromoléculas de las células, provocando que éstas se rompan): los percloratos, siendo el perclorato de magnesio el predominante. Esta similitud en las condiciones de ambos ambientes hace especialmente relevante el Seguir leyendo

Científicos del IEO, el IACT y la UCA estudian los riesgos geológicos submarinos del mar de Alborán

A bordo del buque Ramón Margalef, se obtendrán datos de muy alta resolución del fondo y subsuelo que servirá para evaluar riesgos geológicos como terremotos, tsunamis o deslizamientos. Lunes 16 de agosto dio comienzo la campaña oceanográfica RIGEL-2_AGORA_0820, a bordo del buque Ramón Margalef, durante la cual científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT, CSIC-UGR) y la Universidad de Cádiz trabajarán en la adquisición de datos geológicos de alta resolución que servirán para identificar estructuras y procesos en el fondo marino que puedan suponer un riesgo geológico, como podrían ser fallas activas, deslizamientos, etc. Durante 10 días, los científicos recorrerán el margen continental de Almería y Málaga y obtendrán datos batimétricos y perfiles de sonda paramétrica de alta resolución en zonas previamente identificadas como áreas de riesgo. Estos datos servirán para analizar la morfología del fondo marino y el subsuelo y localizar así estructuras tectónicas de actividad reciente en diversos sectores del mar de Alborán y el golfo de Vera. Esta campaña se enmarca en una colaboración de los proyectos RIGEL-2 (RIesgos GEoLógicos en los márgenes de España) del IEO y cuyo investigador principal es Juan-Tomás Vázquez Garrido y AGORA (Contraste Seguir leyendo

Impacto del polen en la energía solar fotovoltaica

A primeros de julio se publicó un estudio en la prestigiosa revista Applied Sciences (MDPI) firmado por personal investigador del CIEMAT (Carlos Sanz Saiz, Jesús Polo Martínez y Nuria Martín Chivelet) sobre la influencia del impacto de la suciedad orgánica debida al polen con respecto a la generación de energía solar fotovoltaica; esta investigación se enmarca en el contexto del proyecto PVCastSOIL de la iniciativa RETOS 2017 del Ministerio de Ciencia e Innovación. En el estudio se publican resultados preliminares de una prueba de ensuciamiento artificial (artificial soiling test) realizada con polen de ciprés, lo que concluyó en una alta pérdida de transmitancia óptica. En las conclusiones del estudio se indica que el polen puede causar, principalmente en primavera, problemas de ensuciamento a escala local, lo que puede afectar de forma considerable al rendimiento de los sistemas fotovoltaicos incluso en zonas urbanas, ya que hay un gran número de árboles y plantas ornamentales anemófilas (es decir, polinizadas por acción del viento) que dispersan grandes cantidades de polen en la atmósfera. Si bien es cierto que los módulos fotovoltaicos pueden «lavarse» con la lluvia, en ciertas ocasiones ésta puede resultar insuficiente y no proporcionar la deseada limpieza, por lo que la Seguir leyendo