Posibles ambientes habitables en las lunas heladas de Júpiter

Un equipo científico liderado por la Universidad de Oviedo y en el que participan investigadores del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) ha analizado las propiedades de un nuevo material que podría estar presente en algunas lunas heladas del Sistema Solar. Este material podría favorecer el contacto entre los elementos químicos que dan lugar a la vida como la conocemos. Los investigadores han descrito las propiedades de un nuevo tipo de material que contiene elementos químicos necesarios para la vida y que podría encontrarse en las lunas heladas del Sistema Solar. Se trata de un hidrato de gas (en este caso, dióxido de carbono), un compuesto en el que el agua y el gas se mezclan formando una estructura diferente. La nueva estructura se considera un «hielo relleno” en el que el agua forma canales donde se aloja el CO2. El trabajo ha sido realizado por el grupo de Química Teórica y Computacional de Materiales (QTCMAT) de la Red Malta Consolider de la Universidad de Oviedo y por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA). Los resultados de la investigación se han publicado recientemente en la revista ACS Earth and Space Chemistry. Como explica Fernando Izquierdo, investigador de la Universidad de Oviedo y primer firmante Seguir leyendo

Investigadores del INIA evaluan en ratones un candidato vacunal frente al COVID-19

El Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) ha desarrollado un candidato vacunal contra el COVID-19 en un proyecto financiado por el Instituto de Salud Carlos III con cargo al Fondo COVID-19. El proyecto, liderado por Rafael Blasco del Departamento de Biotecnología del INIA, se basa en utilizar un conocido vector atenuado derivado de la vacuna de la viruela, en el que se han insertado dos genes del SARS-CoV-2. Se trata de una propuesta de vacuna que utiliza una plataforma vacunal desarrollada gracias a investigaciones previas del mismo laboratorio, y que permite la inserción y expresión de genes de una manera rápida y eficiente. Hasta el momento, se han introducido genes seleccionados del SARS-CoV-2, con objeto de conseguir una buena respuesta de anticuerpos y de células. Más concretamente, el nuevo candidato utiliza un vehículo para inducir inmunidad contra el “talón de Aquiles” del Coronavirus, la proteína que le da aspecto de corona a las partículas del virus. Hasta el momento, se han llevado a cabo los primeros experimentos de inmunización en ratones, en colaboración con el grupo de Javier Ortego y Alejandro Brun del  Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA. Los prometedores resultados indican que Seguir leyendo

Un nuevo descubrimiento obliga a revisar las leyes de extinción Galáctica

Un equipo científico internacional liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha descubierto, por vez primera, una banda de absorción ancha en la luz visible procedente de una gran muestra de estrellas. Este hallazgo servirá para mejorar nuestro conocimiento y los modelos actuales sobre el medio interestelar. En los espectros de la luz procedente de las estrellas se observan líneas o bandas obscurecidas, causadas por la absorción de dicha luz por el medio interestelar. Son algo así como el peaje que la luz emitida por las estrellas debe pagar por atravesar el medio interestelar hasta llegar a los telescopios. Algunas de esas líneas obscurecidas del espectro tienen un origen conocido, bien en forma de átomos como el sodio o el calcio o de moléculas como el CH, pero el origen de otras bandas (llamadas DIB, del inglés “Diffuse Interstellar Band” o banda interestelar difusa) es desconocido, aunque se cree que son producidas por moléculas de gran tamaño que contienen carbono, puesto que son comunes en el medio interestelar. En un reciente estudio, liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) y publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, se ha detectado una amplia banda Seguir leyendo

¿Se puede usar el fuego con objetivos ecológicos? Primera experiencia científica en el Parque Nacional de Doñana

El grupo de Incendios Forestales del Centro de Investigación Forestal (INIA) ha participado en la primera experiencia científico-técnica usando fuego real en el interior del Parque Nacional de Doñana. El fuego es un elemento natural de nuestros ecosistemas y la gran mayoría de ellos presentan adaptaciones en mayor o menor medida a esta perturbación. El incendio forestal es un fuego en general “no deseado” puesto que suele presentar consecuencias que suponen un aumento de la vulnerabilidad de los sistemas socioecológicos de las áreas forestales. Sin embargo hay también un “fuego bueno” y es aquel que es compatible con la ecología del área a proteger o gestionar, aquel que es compatible con la resistencia y resiliencia de esas comunidades de animales y plantas ¿Se podría entonces recuperar el fuego en muchas áreas protegidas en las que se ha eliminado esta perturbación natural del ecosistema por las políticas que tenemos actualmente con potentes dispositivos de extinción que apagan todos los incendios? Es una de las preguntas que se pretende responder en el proyecto de Cooperación Transfronteriza CILIFO (Centro Ibérico de Lucha contra Incendios Forestales) perteneciente al programa INTERREG POCTEP y en el que participan organismos de gestión e investigación de España y Seguir leyendo

El IEO presenta una iniciativa de investigación para la recuperación del Mar Menor mediante el empleo de ostras, Ostrea edulis

El 4 de noviembre de 2020 se ha presentado en la Tercera Conferencia del consorcio europeo NORA (The Native Oyster Restoration Alliance) la iniciativa de investigación OstraMM, promovida por el Centro Oceanográfico de Murcia (IEO) para valorar una actuación de biorremediación en el Mar Menor a través del potencial filtrador de las ostras planas, Ostrea edulis. La propuesta OstraMM es una iniciativa de investigación promovida por un grupo de científicos pertenecientes a diferentes instituciones de investigación bajo la coordinación del IEO. Incluye a investigadores de las Universidades del País Vasco (UPV-EHU), de Vigo (UVi), de Santiago de Compostela (USC), Universidad de Dalhouise, Halifax (Canadá), Instituto de Ciencias Marinas (ICM-CSIC), Centro de Investigaciones Marinas de la Xunta de Galicia (CIMA-Xunta). La iniciativa está liderada por el CO de Murcia e intervienen también los CO de Baleares, Málaga, Madrid y Canarias. El consorcio NORA agrupa a los principales grupos de investigación europeos de protección y restauración ecológica de las poblaciones de la ostra nativa europea, la ostra plana. NORA es una plataforma de comunicación, intercambio de conocimiento y colaboración entre científicos dedicados a la restauración responsable acorde a los principios de bioseguridad y sostenibilidad. Los ecosistemas acuáticos están degenerando a nivel mundial Seguir leyendo

El descubrimiento de vida en arcillas húmedas en el subsuelo del desierto de Atacama ayudará a buscar vida en Marte

Un equipo científico liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha descubierto arcillas húmedas en el subsuelo del lugar más seco de la Tierra, el corazón hiperárido del desierto de Atacama en Chile. Además, estas arcillas albergan organismos adaptados a las extremas condiciones del entorno. Se trata de un hallazgo de importantes implicaciones astrobiológicas debido a la presencia de vida en estas arcillas y su similitud con algunos entornos en Marte. Marte tuvo mucha agua líquida en el pasado, hace miles de millones de años, pero toda esa agua se perdió por diferentes razones. Por lo tanto, es poco probable que la superficie marciana sea habitable en la actualidad debido, entre otros factores ambientales, a su extrema aridez. Esta es la razón por la que el núcleo hiperárido del desierto de Atacama, en Chile, ha sido estudiado durante más de 50 años como un análogo terrestre para la habitabilidad de Marte. Un estudio realizado en esa zona por un equipo científico liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) y publicado hoy en la revista Scientific Reports ha descubierto una capa enriquecida en arcillas situada a sólo 30 cm por debajo de la superficie. Como indica Armando Azua-Bustos, investigador Seguir leyendo

Preparando las cámaras de tubos de deriva de CMS para sobrevivir al chaparrón de radiación en el LHC de alta luminosidad (HL-LHC)

La colaboración CMS (Solenoide Compacto de Muones) del colisionador LHC (Gran Colisionador de Hadrones) en el CERN (Laboratorio Europeo para la Física de Partículas) acaba de concluir la instalación de un sistema de blindaje destinado a mantener las cámaras de muones más externas protegidas de la radiación de fondo presente en la caverna experimental durante las colisiones.  El CIEMAT, a través de la Unidad CFP (CIEMAT Física de Partículas), participa en el experimento CMS desde sus comienzos. Las cámaras de muones DT MB4, que cubren la capa exterior de la zona central de CMS, o barril, comenzarán la próxima ronda de toma de datos de LHC (llamada Run 3),  que comenzará dentro  de un año aproximadamente, protegidas por dicho nuevo blindaje, cuya instalación se ha completado en octubre de 2020. La instalación se llevó a cabo de forma intermitente a lo largo de más de un año y medio durante la presente parada técnica llamada LS2 (Long Shutdown 2, que tiene lugar entre 2019 y 2021).  El experimento CMS, en el que el grupo de altas energías del CIEMAT participa desde sus comienzos, está funcionando en el acelerador LHC en Ginebra, Suiza, desde hace más de una década. El ciclo de Seguir leyendo

Las ventajas del heliostato de foco lineal

El heliostato de foco lineal, es decir, dotado de óptica cilíndrica y montura pseudo-horizontal, supone un cambio de paradigma en el diseño del heliostato. Fue desarrollado por personal investigador del CIEMAT como alternativa al heliostato convencional de óptica esférica y montura horizontal. Se partió de la base de que la forma de la imagen proporcionada por el heliostato debe estar necesariamente ligada a las características del receptor solar para el que se va a utilizar, al igual que cualquier otro componente industrial de la planta. Más específicamente, en este paradigma de heliostato se introdujeron elementos que permitían adaptar la distribución de irradiancia solar proyectada por el heliostato sobre la superficie de un receptor cilíndrico, entonces en proyecto por la empresa española SANLÚCAR SOLAR S.A. del Grupo Abengoa. En este nuevo modelo se introdujeron elementos que permitían una distribución lineal de irradiancia solar reflejada en la superficie del receptor, además de mantenerla suficientemente estable a lo largo del día. El cambio conceptual del heliostato estuvo condicionado por el requerimiento de operación del receptor solar. Se precisaba un mapa de irradiancia sobre la superficie del receptor solar esencialmente plano y elongado. Para lograrlo se propuso un cambio de paradigma en el diseño Seguir leyendo

Mi filete de lomo ibérico tiene SNPs y transcriptomas, ¿los utilizamos para mejorar su calidad?

Un equipo de investigación del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) en colaboración con la empresa Sánchez Romero Carvajal Jabugo S.A. estudia cómo incorporar la información molecular obtenida a través de tecnologías ómicas en programas de selección de cerdo Ibérico de Montanera. El cerdo Ibérico se caracteriza por unos productos curados de excelente calidad y por una carne cada vez más demandada para su consumo en fresco debido a su mayor jugosidad. Estas características se deben fundamentalmente a su particularidad genética, potenciadas cuando el sistema de producción es en extensivo. En este sistema tradicional de producción, los cerdos Ibéricos de Montanera realizan su fase de engorde en la dehesa, donde se mueven libremente y aprovechan sus recursos en otoño e invierno, alimentándose a base de bellotas y de la hierba disponible, por lo que se favorece la infiltración de grasa con un alto contenido en ácidos grasos monoinsaturados que repercute en la calidad de la carne y de los productos curados y en su aceptación por parte de los consumidores. La calidad de la carne se puede evaluar a partir de diferentes caracteres como la terneza, las pérdidas de agua o el color. Estos caracteres son Seguir leyendo