Investigadores del CAB estudian en laboratorio minerales de gran importancia en planetología tras ser descubiertos en Ceres

Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado la estabilidad de arcillas ricas en amonio halladas en el planeta enano Ceres por la misión Dawn de la NASA. El análisis y caracterización de estos minerales, expuestos en laboratorio a las condiciones extremas planetarias, es de gran interés pues servirá para el desarrollo de instrumentos de las futuras misiones espaciales de exploración. Ceres, planeta enano del cinturón de asteroides, es considerado en la actualidad un antiguo mundo oceánico desde que la misión Dawn de la NASA estudiara este cuerpo planetario entre 2015 y 2018, y descubriera en él evidencias de la presencia de agua y de actividad criovolcánica (una forma de actividad volcánica de baja temperatura, donde el hielo fundido -de agua, generalmente mezclada con sales, o de amoníaco- hace las veces de la roca fundida). De manera completamente inesperada, se identificaron en su superficie una amplia variedad de minerales ricos en amonio, incluyendo filosilicatos, carbonatos y cloruros. Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha combinado diferentes técnicas analíticas junto con la simulación experimental para caracterizar en detalle y evaluar la estabilidad de los minerales hallados en Ceres. La existencia de minerales con Seguir leyendo

Identificados dos aminoácidos presentes en la proteína del prion humana que favorecen la resistencia a la infección con priones

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Neuropathology and Applied Neurobiology que demuestra que dos aminoácidos presentes en la proteína del prion (PrP) humana son responsables de limitar la capacidad de propagación de los priones. Al comparar la secuencia de la PrP humana con la de otras especies susceptibles a la infección con priones, se observa que la PrP humana posee cambios en las posiciones 166 y 168. Los humanos poseemos metionina y glutámico en dichas posiciones y otras especies poseen valina y glutamina.  Las posiciones 166 y 168 se encuentran en el «loop b2-a2» que en estudios previos se ha relacionado con alteraciones frente a la susceptibilidad a la infección con priones. Se ha analizado la capacidad de transmisión de una amplia colección de cepas de priones de diferentes especies en dos líneas de ratones transgénicos que expresan niveles similares de la proteína PrP humana o de la PrP humana con valina y glutamina en las posiciones 166 y 168 de la PrP.  De este modo, estos ratones sólo se diferencian por ambos cambios de aminoácidos y las alteraciones frente a Seguir leyendo

Investigadores del CAB identifican el origen de las primeras estructuras formadas en galaxias como la Vía Láctea

Un equipo científico internacional liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado las propiedades de las estrellas y su distribución espacial en una extensa muestra de galaxias masivas, descubriendo algunas de las estructuras galácticas más antiguas del universo. Para ello se ha utilizado el mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo, el Gran Telescopio Canarias (GTC), y el telescopio espacial Hubble. Los ladrillos que forman la estructura del universo a gran escala son las galaxias, agrupaciones de miles de millones (incluso billones) de estrellas, gas y polvo ligados gravitacionalmente. Existen diferentes tipos morfológicos de galaxias, cada uno de ellos con estructuras características. Dentro de las denominadas galaxias de disco, la Vía Láctea por ejemplo, su estructura cuenta con varias componentes, las más relevantes: el núcleo, zona compacta central que alberga generalmente un agujero negro supermasivo; el bulbo, de forma esferoidal y con una gran densidad de estrellas; el disco, que contiene la mayor cantidad de gas y polvo y donde se forman estrellas actualmente; y finalmente el halo, que envuelve toda la galaxia y es la zona más externa, con una concentración de estrellas muy baja y donde se considera que hay una gran cantidad de materia oscura. Seguir leyendo

Investigadores del CAB descubren por primera vez en el espacio etanolamina, molécula clave en el origen de la vida

Un equipo científico internacional liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha detectado por vez primera etanolamina en el espacio interestelar. La etanolamina forma parte de los fosfolípidos, las moléculas que constituyen las membranas celulares. Este descubrimiento ayudará a entender la evolución de las membranas de las primeras células, un tema crucial en el estudio del origen de la vida. La aparición de membranas celulares representa un hito crucial en el origen y la evolución temprana de la vida en la Tierra, ya que se encargan de mantener unas condiciones estables en el interior de las células, protegiendo tanto el material genético como la maquinaria metabólica. Aunque las membranas de todas las células que existen en la actualidad están hechas de fosfolípidos, todavía hay un gran debate en torno a la naturaleza de las primeras membranas y al propio origen de los fosfolípidos. Un equipo científico internacional y multidisciplinar de astrofísicos, astroquímicos y bioquímicos liderado por Victor M. Rivilla, investigador del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), acaba de hacer un descubrimiento de enorme importancia para la astrobiología, y que ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS). Se trata de la primera detección Seguir leyendo

Se publica el censo actualizado del vecindario solar

Un equipo científico internacional en el que ha participado el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), ha recopilado el censo de todos los objetos celestes conocidos en un radio de 10 parsecs (unos 30 años-luz) alrededor del Sol, creando un nuevo catálogo que contiene 540 estrellas, enanas marrones, enanas blancas y exoplanetas, agrupados en 339 sistemas. Este nuevo catálogo, realizado conjuntamente por los Observatorios de Besançon y Toulouse en Francia, el Instituto Nacional de Astrofísica italiano (INAF) y el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), contiene los objetos celestes más cercanos al Sol en un radio de 10 parsecs. La recopilación ha sido realizada con los datos disponibles de la literatura, en la que se han incluido los datos de fotometría y astrometría de alta resolución procedentes del archivo EDR3 de la misión Gaia de la ESA de aproximadamente dos tercios de las estrellas. Se trata de un censo completo de todos los objetos conocidos contenidos en un radio de 10 parsecs alrededor del Sol, incluyendo estrellas brillantes, estrellas en sistemas múltiples, enanas marrones y exoplanetas. El catálogo, recientemente publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, incluye, además, otros parámetros como tipos espectrales o velocidades radiales, así como un listado de referencias Seguir leyendo

Biochar, herramienta contra el cambio climático y para enriquecer los suelos

En un artículo recientemente publicado por la revista Técnica Industrial, personal investigador de la Unidad de Conservación y Recuperación de Suelos (CoReS) del Departamento de Medio Ambiente del CIEMAT y de la empresa Green Oil Energy Systems (GOES), pone de manifiesto el interés que presenta la producción de biochar como alternativa de gestión de residuos, enmarcada dentro de la economía circular, y su aplicación en los suelos con un doble propósito: como enmienda, mejorando propiedades del suelo, junto a la fijación de carbono favoreciendo el papel de los suelos como sumidero contra el cambio climático.  Los resultados de la investigación realizada, en la que se han caracterizado distintos biocarbones procedentes del  sector primario y de la industria agroalimentaria, de una determinada área geográfica, y producidos en condiciones de alta temperatura. Permiten reseñar que la diversidad de su origen no ha sido limitante a la hora de  producir biochar y conseguir así ventajas medioambientales evidentes, además de la valorización energética de materiales que en otras circunstancias serían desechados. El biochar (o biocarbón) es un subproducto del proceso de pirólisis de grano fino, obtenido a partir de biomasa y residuos biodegradables, con un alto contenido de carbono orgánico y baja susceptibilidad a la Seguir leyendo

Expertos del INIA participan en la inseminación de la hembra de oso panda gigante de Zoo Aquarium de Madrid

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del Departamento de Reproducción Animal del INIA, dirigido por el Profesor de Investigación Dr. Julián Santiago Moreno, ha participado, un año más, en el desarrollo de técnicas de reproducción asistida en los osos panda gigantes del Zoo de Madrid. Su papel ha sido crucial en la recogida de semen del macho mediante electroeyaculación, su procesado, congelación y análisis, así como la realización de la propia inseminación artificial intrauterina. El 13 de abril se ha procedido a la inseminación artificial de la osa panda gigante del Zoo Aquarium de Madrid a través de un equipo multidisciplinar en el que participaban veterinarios de Zoo Aquarium de Madrid, miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) y el Departamento de Fisiología Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM, en colaboración online con la Base de Cría de Panda Gigante de Chengdu, en una maratoniana jornada en la que se procedía a la extracción del semen del macho Bing Xing y posteriormente, a la inseminación artificial de la hembra Hua Zui Ba. El Seguir leyendo

MEDA envía el primer informe meteorológico desde el cráter Jezero en Marte

La estación medioambiental MEDA, liderada por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) y a bordo del rover Perseverance de la NASA, ha comenzado a enviar el informe meteorológico diario desde el cráter Jezero. Todos los sensores que componen MEDA funcionan según lo previsto. Se trata del tercer instrumento medioambiental español en funcionamiento en el Planeta Rojo. Al igual que en la Tierra planificamos nuestras actividades en función del tiempo atmosférico, los ingenieros de la NASA encargados del rover Perseverance necesitan disponer de datos meteorológicos para planificar sus actividades diarias en Marte. Para ello disponen del instrumento MEDA, liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), que se encarga de analizar las condiciones medioambientales en el cráter Jezero. MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, analizador de la dinámica ambiental de Marte) se puso en funcionamiento por vez primera durante 30 minutos el 19 de febrero, un día después del aterrizaje del Perseverance en el Planeta Rojo. Alrededor de las 5:25 h. de la mañana del día 20 (las 20:25 h. PST del día 19, hora de la costa oeste de EEUU), se recibieron los primeros datos de MEDA en la Tierra. «Después de una fase de entrada, descenso y aterrizaje de infarto, todo el equipo de MEDA Seguir leyendo

Publicación de los resultados del ventilador MVM en el que han participado investigadores del CIEMAT

Se publican los resultados del MVM, ventilador construido por una colaboración internacional de investigadores con participación CIEMAT. Un colectivo de científicos ha estado trabajando durante el año pasado para encontrar formas de frenar los efectos de la pandemia de COVID-19. Aunque está fuera de su ámbito habitual de estudio, los físicos han desempeñado un papel importante en muchos aspectos de la investigaciónn sobre la pandemia y su impacto en las personas. El articulo, publicado en el número 33 de la revista  Physics of fluids lleva por titulo»The novel Mechanical Ventilator Milano for the COVID-19 pandemic» (El novedoso Ventilador Mecánico Milano para la pandemia COVID-19). El profundo conocimiento de los físicos de partículas sobre los sistemas de manipulación de gases los posicionó a la vanguardia de la producción de respiradores de producción masiva y de bajo costo para ayudar a abordar la escasez mundial. Liderado por Cristian Galbiati, profesor de física en la Universidad de Princeton y el Gran Sasso Science Institute, un equipo interdisciplinario internacional llamado Mechanical Ventilator Milano (MVM) aunó esfuerzos y presenta ahora el diseño en la revista Physics of Fluids, de AIP Publishing. El proyecto comenzó en marzo de 2020, poco después de que en Italia se decretara la situación Seguir leyendo

Las biopelículas: estructuras bacterianas organizadas que hay que conocer para el control de bacteriosis en plantas

La formación de biopelículas es uno de los mecanismos que las comunidades microbianas utilizan para adaptarse a los cambios ambientales con el fin incrementar sus posibilidades de supervivencia, y es además, en muchos casos, un paso esencial en los procesos de colonización y virulencia en el huésped. Xanthomonas arboricola pv. pruni (Xap) es una bacteria fitopatógena clasificada en la Unión Europea como un organismo regulado no cuarentenario, siendo el agente causal la mancha bacteriana de los frutales de hueso y el almendro, una enfermedad que provoca graves pérdidas económicas en las zonas afectadas. En el grupo de Bacteriología del INIA se estudian los mecanismos de interacción de las bacterias con las plantas como primer paso para el desarrollo de nuevas estrategias de control de las enfermedades que causan. Entre los trabajos realizados, recientemente se ha publicado un artículo en la revista Agronomy en el cual se han identificado elementos celulares de Xap que participan en en las distintas fases de la formación de biopelículas, entre las que se incluyen la adherencia inicial a superficies, la agregación organizada de las bacterias y la posterior maduración de la estructura tridimensional. En este trabajo se ha demostrado que todas las cepas analizadas de Seguir leyendo