Las ventajas del heliostato de foco lineal

El heliostato de foco lineal, es decir, dotado de óptica cilíndrica y montura pseudo-horizontal, supone un cambio de paradigma en el diseño del heliostato. Fue desarrollado por personal investigador del CIEMAT como alternativa al heliostato convencional de óptica esférica y montura horizontal. Se partió de la base de que la forma de la imagen proporcionada por el heliostato debe estar necesariamente ligada a las características del receptor solar para el que se va a utilizar, al igual que cualquier otro componente industrial de la planta. Más específicamente, en este paradigma de heliostato se introdujeron elementos que permitían adaptar la distribución de irradiancia solar proyectada por el heliostato sobre la superficie de un receptor cilíndrico, entonces en proyecto por la empresa española SANLÚCAR SOLAR S.A. del Grupo Abengoa. En este nuevo modelo se introdujeron elementos que permitían una distribución lineal de irradiancia solar reflejada en la superficie del receptor, además de mantenerla suficientemente estable a lo largo del día. El cambio conceptual del heliostato estuvo condicionado por el requerimiento de operación del receptor solar. Se precisaba un mapa de irradiancia sobre la superficie del receptor solar esencialmente plano y elongado. Para lograrlo se propuso un cambio de paradigma en el diseño Seguir leyendo

Mi filete de lomo ibérico tiene SNPs y transcriptomas, ¿los utilizamos para mejorar su calidad?

Un equipo de investigación del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) en colaboración con la empresa Sánchez Romero Carvajal Jabugo S.A. estudia cómo incorporar la información molecular obtenida a través de tecnologías ómicas en programas de selección de cerdo Ibérico de Montanera. El cerdo Ibérico se caracteriza por unos productos curados de excelente calidad y por una carne cada vez más demandada para su consumo en fresco debido a su mayor jugosidad. Estas características se deben fundamentalmente a su particularidad genética, potenciadas cuando el sistema de producción es en extensivo. En este sistema tradicional de producción, los cerdos Ibéricos de Montanera realizan su fase de engorde en la dehesa, donde se mueven libremente y aprovechan sus recursos en otoño e invierno, alimentándose a base de bellotas y de la hierba disponible, por lo que se favorece la infiltración de grasa con un alto contenido en ácidos grasos monoinsaturados que repercute en la calidad de la carne y de los productos curados y en su aceptación por parte de los consumidores. La calidad de la carne se puede evaluar a partir de diferentes caracteres como la terneza, las pérdidas de agua o el color. Estos caracteres son Seguir leyendo

¿Un mundo acuático en otro sistema planetario?

Un equipo internacional liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha estudiado en detalle el sistema planetario LHS1140. Los resultados confirman la existencia de dos planetas y sugieren la presencia de dos más. Uno de los planetas, LHS1140 b, situado en la zona de habitabilidad, parece tener un gran océano de agua líquida, lo que lo convierte en un objetivo ideal para la búsqueda de biomarcadores. LHS1140 es un sistema planetario situado en la constelación de Cetus, a unos 41 años luz de la Tierra, en el que ya se conocían dos planetas, LHS1140 b y LHS1140 c, el primero de ellos situado en la denominada zona de habitabilidad de su estrella, una enana roja cinco veces más pequeña que nuestro Sol. El planeta más cercano, LHS1140 c, orbita la estrella cada 3,8 días, mientras que LHS1140 b lo hace cada 24,7 días.El presente estudio, liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) y publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, ha sido realizado utilizando los datos obtenidos con el instrumento de última generación ESPRESSO, instalado en el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral en Chile y con los obtenidos por el observatorio espacial TESS de la NASA. Los Seguir leyendo

El CIEMAT logra fabricar la primera célula solar con grafeno en su electrodo

Un equipo de investigación de la Unidad de Energía Solar Fotovoltaica (UESF) del Departamento de Energía del CIEMAT logra por primera vez incorporar el grafeno en el electrodo de una célula de heterounión de silicio, en el marco del proyecto del Plan Estatal, DIGRAFEN (Dispositivos de Grafeno para la mejora de las Energías Renovables). Durante estos últimos años, el grafeno es uno de los temas de investigación que más interés está suscitando en la comunidad científica, protagonizando una de las mayores iniciativas europeas conocidas hasta la fecha, la Graphene Flagship. Las propiedades excepcionales de los materiales grafénicos se ponen de manifiesto con el fin de demostrar que su uso mejora las prestaciones de las tecnologías existentes, hecho que comienza a ser una realidad especialmente en el sector de la electrónica. En el proyecto DIGRAFEN de la convocatoria RETOS de investigación del 2017 la UESF participa activamente formando consorcio con el Departamento de Tecnología del CIEMAT, en concreto la División de Electrónica y la División de Química, y con el Instituto de Sistemas Optoelectrónicos y Microtecnologías (ISOM), perteneciente a la Universidad Politécnica de Madrid. En este proyecto se pretende avanzar no solo en el conocimiento del grafeno, sino también en su aplicabilidad en Seguir leyendo

Se descubre la primera galaxia cuya luminosidad ultravioleta es comparable a la de un cuásar

Un equipo internacional, liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) y con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto la galaxia BOSS-EUVLG1. Se trata de la galaxia con formación estelar y sin apenas polvo más luminosa conocida hasta la fecha y su hallazgo ha sido posible gracias a las observaciones con el Gran Telescopio Canarias (GTC) y el Atacama Large Milimeter/submilimeter Array (ALMA). La galaxia, denominada BOSS-EUVLG1, tiene un valor de desplazamiento hacia el rojo de 2,47. Este valor representa una medida del “enrojecimiento” de la luz proveniente de la galaxia e indica su distancia a nosotros y su edad. Cuanto mayor es este desplazamiento, más lejos está la galaxia. En el caso de BOSS-EUVLG1, el valor de 2,47 significa que observamos la galaxia cuando la edad del Universo era de, aproximadamente, unos 2.700 millones de años, es decir, un 20% de su edad actual. Los valores de desplazamiento al rojo y luminosidad de BOSS-EUVLG1 hicieron que fuera clasificada por el proyecto Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS) como un cuásar. Sin embargo, a partir de las observaciones realizadas con los instrumentos OSIRIS y EMIR del GTC y con el radiotelescopio ALMA, un equipo de investigadores liderados Seguir leyendo

De la época romana a hoy, la contaminación minera en España

Un estudio liderado por el CIEMAT y la Agencia Estatal CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) muestra que los niveles de plomo en la atmósfera de la Península Ibérica durante el período romano pudieron ser superiores a los niveles actuales. La actividad minera para la extracción de plomo y plata en el sur de España sería la fuente de emisión más probable de los altos niveles de plomo en la atmósfera. El análisis de los sedimentos del lago Marboré, situado a más de 2600 m de altitud, en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido (Huesca), ha permitido reconstruir la contaminación atmosférica de los últimos 3000 años. Las masas de aire que transportaban estos metales pesados (plomo, mercurio y cobre) atravesarían la Península Ibérica en menos de tres días, depositándose en los ibones pirenaicos (pequeños lagos de montaña de origen glaciar en los Pirineos). La extracción de mercurio en Almadén, Ciudad Real, la mina de este elemento más importante del mundo, durante los últimos 500 años ha triplicado los niveles naturales de mercurio en la atmósfera. Este estudio ha sido liderado por equipos de investigación del CIEMAT y del CSIC, participando también equipos del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial Seguir leyendo

Instrumentación avanzada para la monitorización de la contaminación atmosférica en Madrid

Desde el mes de julio de 2020 se encuentra operativo en el CIEMAT el instrumento MAX-DOAS-2D,  que permitirá realizar una monitorización bidimensional de la contaminación atmosférica en el área de Madrid. Este instrumento ha sido desarrollado por el Grupo de Química Atmosférica y Clima, AC2-CSIC, en el marco del proyecto TIGAS-CM (Tecnologías de vanguardia para la investigación en Aerosoles y Gases Atmosféricos), financiado por el Programa Proyectos Sinérgicos de la Comunidad de Madrid (Y2018/EMT-5177). El proyecto TIGAS-CM tiene por objetivo la utilización y desarrollo de tecnologías de vanguardia para la investigación en aerosoles y gases atmosféricos. El proyecto aborda dos líneas de investigación relacionadas con dos de las mayores amenazas ambientales para nuestra sociedad: el Cambio climático y la Calidad del aire y permitirá mejorar la comprensión de los procesos atmosféricos relacionados con los aerosoles y gases traza, sus propiedades físico-químicas y su distribución espacial. En cuanto al Cambio climático, los resultados que se obtengan contribuirán a reducir la incertidumbre asociada a la descripción de los procesos, mejorar las estimaciones del forzamiento radiativo, así como a conocer las causas de la variabilidad climática. En la línea de Calidad del aire, el instrumento MAX-DOAS-2D permitirá obtener información sobre la distribución vertical de numerosos Seguir leyendo

Un nuevo estudio explica por qué es tan difícil encontrar huellas de vida en las arcillas marcianas

Los minerales arcillosos descubiertos en el cráter Gale de Marte por el rover Curiosity son muy interesantes por ser capaces de preservar compuestos orgánicos durante largos períodos de tiempo. Un equipo científico liderado por el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ha evaluado si esta capacidad puede verse influenciada por una breve exposición a fluidos tanto ácidos como alcalinos, lo que podría servir para dirigir con más precisión futuros esfuerzos en la búsqueda de vida en Marte. Si alguna vez hubo vida en Marte, probablemente encontró las mejores posibilidades de prosperar durante los primeros 1.500 millones de años de la historia del planeta. En aquella época, Marte tuvo grandes cantidades de agua en su superficie. De forma paralela, en la Tierra también se habían asentado ya los océanos, y la vida era prevalente en nuestro mundo. Eso sí, se trataba exclusivamente de formas de vida unicelular. Por lo tanto, es razonable suponer que, si hubo vida en Marte durante el mismo periodo, tampoco evolucionó más allá de la vida unicelular. Encontrar las huellas de esta posible vida marciana primordial no es tarea sencilla. La superficie y subsuperficie de Marte no son los lugares ideales para la preservación de compuestos orgánicos que puedan retener Seguir leyendo

Primera evidencia de que el bosón de Higgs interactúa con la “segunda generación” de partículas

Los experimentos ATLAS y CMS del CERN observan por primera vez cómo el bosón de Higgs se desintegra en muones, partículas elementales emparentadas con el electrón. Las colaboraciones científicas de los experimentos ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN han obtenido nuevos resultados que muestran cómo el bosón de Higgs se desintegra en dos muones, unas partículas elementales similares al electrón pero más pesadas. Los resultados, presentados de forma virtual en la mayor conferencia de física de partículas del mundo, ICHEP, a principios de agosto y de forma presencial hoy en el CERN, son los primeros que observan al bosón de Higgs interactuando con partículas elementales de la ‘segunda generación’ como son los muones, un fenómeno extremadamente infrecuente. Según los resultados presentados hoy en un seminario en la sede del CERN, Laboratorio Europeo de Física de Partículas en Ginebra (Suiza), sólo uno de cada 5000 bosones de Higgs que se producen en el mayor acelerador de partículas del mundo, el LHC, se desintegra en una pareja de muones. El muon es una de las partículas elementales de la ‘segunda generación’ del Modelo Estándar, teoría que describe los elementos que componen todo lo que vemos en el Seguir leyendo