Concluye un proyecto de desgasificación pionero a nivel internacional en una mina abandonada de Huelva

Un equipo liderado por investigadores del IGME consigue extraer con éxito 125,000 m3 de CO2 de su zona profunda, eliminando así el potencial riesgo de una erupción límnica. El impacto ambiental de la minería puede ser severo y afectar de diversas formas a diferentes elementos del medio físico. Algunas de las afecciones más habituales tienen que ver con la acumulación de residuos mineros (balsas de lodos, escombreras de estériles, presas con aguas ácidas) y con la acidificación y/o contaminación de los recursos hídricos, tantos cursos superficiales como aguas subterráneas. En algunas ocasiones, sin embargo, determinados condicionantes de tipo físico o químico pueden generar problemas adicionales de seguridad que requieran actuaciones por parte de la Administración. Este es el caso de la Corta Guadiana en Minas de Herrerías (Huelva), una antigua mina a cielo abierto que se explotó intermitentemente en la primera mitad del s. XX para la extracción de pirita (producción de ácido sulfúrico) además de calcopirita y esfalerita (menas de cobre y zinc), y que se abandonó definitivamente en 1990. Tras el cese de las labores de bombeo, la mina comenzó a inundarse y generó un lago artificial que actualmente tiene una profundidad máxima de 70 m. Como muchas Seguir leyendo

La geología como criterio para ubicar el posible emplazamiento de la Batalla del Tajo, librada por Aníbal en el 220 a.C.

La Batalla del Tajo supuso para Aníbal su primera gran victoria, que le consagraría como máximo representante del ejército cartaginés y uno de los mejores estrategas de la historia, victoria que obtuvo en tierras peninsulares. Hasta la fecha había diferentes hipótesis para su localización, pero no estaban apoyadas por datos científicos, que ahora sí aporta la geología. Recientemente se ha publicado el trabajo “Datos históricos, arqueológicos y geológicos para la ubicación de la batalla de Aníbal en el Tajo (220 a.C)”, desarrollado por el Equipo arqueológico Caraca-Driebes, Museo Nacional de Arte Romano y el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). Este tipo de investigaciones forman parte de las líneas de investigación que tiene el IGME en relación a la protección del patrimonio cultural con respecto a los Riesgos Geológicos. La novedad de este estudio es unir los relatos de la batalla de Tito Livio y Polibio con los datos que aporta la arqueología y la geología, y a resultas de estos se propone que el escenario más probable fue en torno a las localidades de Driebes e Illana. Esta propuesta se basa en la existencia de un cúmulo de evidencias en torno al escenario alcarreño. En primer lugar, la Seguir leyendo

¿Fue Machu Picchu golpeado por terremotos?

Desde hace décadas una de las preguntas que se han cuestionado tanto los equipos de investigación que han trabajado en Machu Picchu, como sus gestores, es si el yacimiento pudo ser afectado por terremotos o si lo será en el futuro. Esta pregunta no es banal, ya que Perú es uno de los países de Sudamérica con mayor actividad sísmica. Algunos autores ya habían apuntado sobre esta posibilidad, pero no había ningún estudio arqueosismológico que lo demostrase. En este trabajo presentamos las primeras evidencias cuantificadas de los efectos de terremotos en el Yacimiento Arqueológico de Machu Picchu, Patrimonio Mundial de la UNESCO. La metodología aplicada en este trabajo se creó en España por un grupo de investigación formado por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) en colaboración con universidades como la USAL, UAM, UPM y UAH. El trabajo llevado a cabo en Machu Picchu se ha desarrollado gracias a un proyecto liderado por el Instituto Geológico, Minero y Metalúrgico de Perú (INGEMMET), en colaboración con el IGME, Instituto de Ciencias de la Tierra de Grenoble (Francia), Universidad de Jena (Alemania) y la Universidad de Oxford (Reino Unido). La metodología empleada permite discriminar en los yacimientos arqueológicos las deformaciones Seguir leyendo

Hallazgo de bacterias biotecnológicamente eficientes en minas abandonadas españolas

Los ambientes generados en antiguas minas metálicas, con su extrema acidez y elevada concentración en metales tóxicos, son sistemas de enorme interés científico y biotecnológico, donde los investigadores están encontrando microorganismos extremófilos capaces de inmovilizar metales de forma eficiente y a bajo coste. La minería ha sido desde siempre una actividad esencial para la especie humana, ya que provee a nuestra sociedad de aquellas materias primas necesarias para la fabricación de bienes y componentes esenciales para el desarrollo de todos los sectores socio-económicos (construcción, automoción, industria pesada y de alta tecnología, electrónica, telecomunicaciones, alimentación, educación, etc.). Pero esta actividad extractiva, muy especialmente la relacionada con las menas metálicas, no está exenta de efectos adversos. Uno de los más importantes es el deterioro del medioambiente debido a la contaminación del entorno, que puede incluir desde el vertido de efluentes y lixiviados de mina a cursos superficiales de agua, lagos o embalses, a la acumulación de grandes volúmenes de residuos (p.ej., escombreras de estériles, balsas de lodos) en entornos naturales, y la consiguiente dispersión de contaminantes en suelos o acuíferos de la zona. España es un país con una gran historia y tradición minera (que data de la época fenicia y romana), Seguir leyendo