Banco de germoplasma de pingüinos como instrumento de conservación y evaluación del impacto del cambio climático y otras influencias ambientales

Los trabajos sobre criorresistencia espermática y desarrollo de técnicas de criopreservación permiten el desarrollo de un banco de germoplasma de pingüinos con fines de conservación de especies amenazadas, como el pingüino de El Cabo, y con aplicaciones en estudios de uso de espermatozoides como marcadores biológicos del cambio climático, exposición a metales pesados, disruptores endocrinos u otros contaminantes medioambientales. 

Imágenes de pingüinos gentoo en las instalaciones de Faunia (izquierda) y pingüinos de El  Cabo en el Zoo de Madrid (derecha)

El Grupo de Fisiología y Tecnologías Reproductivas en Especies Silvestres del INIA-CSIC, en colaboración con técnicos y veterinarios de Parques Reunidos (Zoo de Madrid y Faunia) llevan cinco años estudiando el pingüino gentoo (Pygoscelis papua) y el pingüino de patas negras de El Cabo (Spheniscus demersus), en aspectos de su biología reproductiva y en procedimientos para la criopreservación de espermatozoides. Los estudios, publicados en diferentes revistas científicas, han permitido desarrollar procedimientos de congelación espermática eficaces para el establecimiento de bancos de germoplasma para ambas especies. El pingüino de El Cabo es una especie en peligro de extinción, según la Lista Roja de la IUCN, principalmente por la competencia con la pesca intensificada y exposición a diversos contaminantes, lo que determina una reducción de los recursos efectivos hacia sus crías y disminución global del éxito reproductivo. Por otro lado, los efectos del cambio climático y contaminación con metales pesados en la península Antártica hacen del pingüino gentoo un excelente marcador biológico de estas influencias medioambientales, por lo que la posibilidad de obtención y criopreservación de células germinales espermáticas, muy sensibles a estos procesos, puede ser un instrumento de evaluación de gran valor.

En ambos escenarios, conservación y evaluación medioambiental, los bancos de germoplasma tienen una importancia relevante. Las investigaciones realizadas con ejemplares del Zoo de Madrid y Faunia han permitido una caracterización morfofuncional de los espermatozoides de ambas especies, así como profundizar en su criobiología espermática. Si bien los espermatozoides del pingüino de El Cabo muestran una mayor sensibilidad a los procedimientos de congelación, se ha podido desarrollar una técnica para su eficaz criopreservación. Estos estudios han permitido el desarrollo del primer banco de germoplasma del pingüino de El Cabo y disponer de un procedimiento de preservación gamética eficaz como instrumento para monitorizar a largo plazo, en trabajos de campo en su hábitat natural, los efectos del cambio climático y otros impactos medioambientales derivados de la acción del hombre.

Artículo: 

Marti-Colombas M, Sánchez-Calabuig MJ, Castaño C, Toledano-Díaz A,  Martínez-Nevado E, López-Goya A, Santiago-Moreno J. Optimization of semen cryopreservation in black-footed (Spheniscus demersus) and gentoo (Pygoscelis papua) penguins using dimethylacetamide and dimethylsulphoxide. Animal Reproduction Science 237 (2022) 106933