Investigadores del INIA evaluan en ratones un candidato vacunal frente al COVID-19

El Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) ha desarrollado un candidato vacunal contra el COVID-19 en un proyecto financiado por el Instituto de Salud Carlos III con cargo al Fondo COVID-19. El proyecto, liderado por Rafael Blasco del Departamento de Biotecnología del INIA, se basa en utilizar un conocido vector atenuado derivado de la vacuna de la viruela, en el que se han insertado dos genes del SARS-CoV-2. Se trata de una propuesta de vacuna que utiliza una plataforma vacunal desarrollada gracias a investigaciones previas del mismo laboratorio, y que permite la inserción y expresión de genes de una manera rápida y eficiente. Hasta el momento, se han introducido genes seleccionados del SARS-CoV-2, con objeto de conseguir una buena respuesta de anticuerpos y de células. Más concretamente, el nuevo candidato utiliza un vehículo para inducir inmunidad contra el “talón de Aquiles” del Coronavirus, la proteína que le da aspecto de corona a las partículas del virus. Hasta el momento, se han llevado a cabo los primeros experimentos de inmunización en ratones, en colaboración con el grupo de Javier Ortego y Alejandro Brun del  Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA. Los prometedores resultados indican que Seguir leyendo

¿Se puede usar el fuego con objetivos ecológicos? Primera experiencia científica en el Parque Nacional de Doñana

El grupo de Incendios Forestales del Centro de Investigación Forestal (INIA) ha participado en la primera experiencia científico-técnica usando fuego real en el interior del Parque Nacional de Doñana. El fuego es un elemento natural de nuestros ecosistemas y la gran mayoría de ellos presentan adaptaciones en mayor o menor medida a esta perturbación. El incendio forestal es un fuego en general “no deseado” puesto que suele presentar consecuencias que suponen un aumento de la vulnerabilidad de los sistemas socioecológicos de las áreas forestales. Sin embargo hay también un “fuego bueno” y es aquel que es compatible con la ecología del área a proteger o gestionar, aquel que es compatible con la resistencia y resiliencia de esas comunidades de animales y plantas ¿Se podría entonces recuperar el fuego en muchas áreas protegidas en las que se ha eliminado esta perturbación natural del ecosistema por las políticas que tenemos actualmente con potentes dispositivos de extinción que apagan todos los incendios? Es una de las preguntas que se pretende responder en el proyecto de Cooperación Transfronteriza CILIFO (Centro Ibérico de Lucha contra Incendios Forestales) perteneciente al programa INTERREG POCTEP y en el que participan organismos de gestión e investigación de España y Seguir leyendo

Mi filete de lomo ibérico tiene SNPs y transcriptomas, ¿los utilizamos para mejorar su calidad?

Un equipo de investigación del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) en colaboración con la empresa Sánchez Romero Carvajal Jabugo S.A. estudia cómo incorporar la información molecular obtenida a través de tecnologías ómicas en programas de selección de cerdo Ibérico de Montanera. El cerdo Ibérico se caracteriza por unos productos curados de excelente calidad y por una carne cada vez más demandada para su consumo en fresco debido a su mayor jugosidad. Estas características se deben fundamentalmente a su particularidad genética, potenciadas cuando el sistema de producción es en extensivo. En este sistema tradicional de producción, los cerdos Ibéricos de Montanera realizan su fase de engorde en la dehesa, donde se mueven libremente y aprovechan sus recursos en otoño e invierno, alimentándose a base de bellotas y de la hierba disponible, por lo que se favorece la infiltración de grasa con un alto contenido en ácidos grasos monoinsaturados que repercute en la calidad de la carne y de los productos curados y en su aceptación por parte de los consumidores. La calidad de la carne se puede evaluar a partir de diferentes caracteres como la terneza, las pérdidas de agua o el color. Estos caracteres son Seguir leyendo

El INIA en cifras

A finales de julio de 2020 el Gobierno hizo pública su intención de integrar tres OPIs (IEO, IGME e INIA) en la estructura del CSIC como Centros Nacionales a primeros del año 2021, mediante un Real Decreto de próxima publicación. En este contexto, la sección del INIA de InvestOPI (API-INIA) ha considerado conveniente publicar un breve informe, “El INIA en cifras”, sobre lo que el INIA significa en la actualidad y lo que aportará a la nueva estructura del Centro Nacional. Este informe se enviará por parte de InvestOPI a la actual Dirección del INIA y al Ministerio de Ciencia e Innovación.

Innovación en el sector del corcho con el proyecto SUBER y el laboratorio de corcho del INIA

El laboratorio de corcho del INIA en el marco del proyecto SUBER ha contribuido a la innovación científica en el sector del corcho mediante la mejora de los procedimientos de extracción y de la comercialización y la valorización de la materia prima y sus productos. El laboratorio de corcho del INIA es el único laboratorio de ámbito nacional dedicado a la caracterización del corcho y de sus productos derivados. Está especializado en la realización de estudios y ensayos cuyo objetivo principal es la generación de conocimiento científico y tecnológico que permita la gestión integrada de la cadena de valor del corcho desde el monte hasta la industria, asegurando la sostenibilidad del alcornocal y el desarrollo socioeconómico de las zonas productoras. Dicha gestión debe ser capaz de adaptarse al cambio climático y mejorar la rentabilidad de la producción mediante la maximización de la cantidad y calidad del corcho producido. La actividad del laboratorio se centra en dos líneas fundamentales. La primera desarrolla herramientas que ayudan en la toma de decisiones en la gestión de los alcornocales y la segunda caracteriza el corcho ya sea como materia prima (corcho en plancha), como subproducto (granulados y aglomerados) o como producto final (tapones de Seguir leyendo

Reducir las emisiones de la ganadería a través de la mejora genética

La ganadería contribuye entre un 12 y un 16% al total de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo, siendo el metano proveniente de la fermentación entérica responsable de más de un tercio de estas emisiones. Dentro del proyecto denominado METALGEN, investigadores del INIA y NEIKER han desarrollado un método de medición de emisiones de metano en ganaderías comerciales que permitirá reducir estas emisiones a través de la cría selectiva. Para ello se ha determinado 54.000 variantes genéticas a lo largo del genoma para mas de 1600 vacas y toros usados en la población española de vacuno lechero. Con esta información es posible determinar la influencia de los genes sobre el carácter, separándola de otros factores ambientales como la dieta, o la edad. Los genes determinan un 20% de las diferencias en las emisiones entre animales. Detectando los animales que portan aquellos genes que determinan menores emisiones, podemos seleccionar como reproductores de las siguientes generaciones los toros y vacas que transmitan a su descendencia las variantes genéticas determinadas en esta investigación. Esto no es tarea fácil, ya que los programas de mejora genética incluyen varios objetivos de selección, como la producción de leche, su calidad, o la Seguir leyendo

Un nuevo paso en la comprensión del proceso de adaptación a la sequía en varias especies del género Quercus

El proceso evolutivo implica en ocasiones sutiles cambios en la forma y función de los organismos que con el paso de generaciones da lugar a una gran diversificación en el árbol de la vida. Las especies forestales, con sus largos ciclos vitales, son organismos singulares que presentan un alto grado de diversificación dentro de algunos grupos. Este es el caso de las especies del género Quercus, uno de los más exitosos actualmente dentro de la familia de las Fagaceae por el alto número de especies, más de 600, y la gran diversidad de nichos ecológicos que ocupan. Dentro del mismo género encontramos árboles de hoja perenne, caduca o marcescentes, arbustos y árboles, habitan desde los trópicos a climas fríos de montaña y desde ambientes mediterráneos semidesérticos a selvas con abundante lluvia. En este contexto uno de los desafíos de la biología evolutiva es determinar qué características morfológicas y funcionales han permitido configuran la actual biodiversidad y riqueza de especies. Investigadores del Centro de Investigación Forestal (INIA-CIFOR), la Universidad Politécnica de Madrid y del Morton Arboretum de Chicago, han liderado un estudio publicado en la prestigiosa revista New Phytologist que aborda el estudio de la integración fenotípica a través de gradientes Seguir leyendo

La restauración forestal planteada en Europa debe encuadrarse en el contexto del nuevo Pacto Verde y de la Estrategia sobre Biodiversidad

En mayo de 2020, se ha lanzado la nueva Estrategia de la Unión Europea sobre la biodiversidad hasta 2030 para “reintegrar la naturaleza en nuestras vidas”, enmarcada en los grandes retos del Pacto Verde Europeo y de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Agenda 2030 de la ONU. Dentro de la misma, se anuncia una próxima Estrategia Forestal Europea. Estas propuestas de Bruselas ya han recibido algunas críticas. Por una parte, están aquellos que defienden una mayor protección y renaturalización de nuestros “bosques”, supuestamente diferentes y separados de las “plantaciones de árboles” con fines productivos. Éstos reclaman para Europa la reserva de un porcentaje elevado de la superficie forestal, que estaría bajo un enfoque parecido al de los parques nacionales: cese del aprovechamiento por parte de sus propietarios, dinámicas naturales, acumulación máxima de biomasa en pie y de carbono. Los otros casi ni merecen mención, excepto para criticar sus fines productivistas con un cierto enfoque NIMBY (not in my backyard). Similares críticas recibe la restauración de la cubierta arbórea también en otras zonas del mundo; un ejemplo reciente al respecto condena la sustitución de pastos permanentes tropicales o subtropicales por plantaciones forestales. Pero por otro lado, es justamente esta Seguir leyendo

El equipo de diagnóstico de COVID-19 del CISA, distinguido con la Cruz al Mérito de la Policía Municipal de Madrid

El Ayuntamiento de Madrid reconoce así el esfuerzo del personal del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA (CISA) que, desde el mes de marzo, ha realizado los análisis a los miembros de la Policía Municipal. El Ayuntamiento de Madrid ha distinguido con la Cruz al Mérito de la Policía Municipal al equipo del CISA que ha estado llevando a cabo los análisis para la detección precoz del virus SARS-Cov2 causante de Covid-19. El acto de entrega de distinciones tendrá lugar hoy, festividad de San Juan Bautista, patrón de la Policía Municipal, y tendrá carácter restringido debido a la situación sanitaria. Recogerá la Cruz al Mérito, Marisa Arias Neira como Directora del CISA, acompañada de Jovita Fernández Piñero, investigadora del CISA y pieza clave del operativo. Los análisis, realizados en el CISA mediante tecnología PCR a razón de unos 300 diarios y con resultados en 24h, se han venido haciendo a varios miles de miembros de la Policía Municipal de Madrid desde el mes de marzo, y hasta ahora han permitido detectar a un 12% aproximadamente de efectivos contagiados asintomáticos, que se han podido retirar de la cadena de transmisión a tiempo, evitando así extender la enfermedad. En el Seguir leyendo

La colección nuclear de variedades locales de trigo creada con datos de genotipado de alto rendimiento: valioso recurso para la mejora del cultivo

Investigadores del  (INIA-CRF) y de la Escuela de Agrónomos de Madrid (grupo de Mejora Genética de plantas) han publicado un estudio en la revista Agronomy  en el que se describe cómo han seleccionado un subconjunto de 94 variedades  (colección nuclear) que representan la variabilidad genética de las más de 500 variedades locales de trigo conservadas en el INIA-CRF. Para su creación se han contrastado distintos métodos y se han utilizado mas de 50K marcadores moleculares distribuidos por todo el genoma. Cada vez existe mayor conciencia de que la seguridad alimentaria está ligada a la existencia de biodiversidad a lo largo de toda la cadena alimentaria. Aunque lo normal es pensar que esta cadena comienza en el agricultor, empieza más allá, en los Bancos de Germoplasma. En el caso del trigo, tras la Revolución Verde, las variedades locales que se sembraban en cada zona fueron progresivamente reemplazadas por variedades más productivas, pero homogéneas, obtenidas mediante la mejora genética. Esto ha producido una pérdida de variabilidad genética y un incremento de la vulnerabilidad del cultivo frente a nuevas plagas o enfermedades, y cambios medioambientales. Hay, por tanto, una necesidad en los programas de mejora de buscar nueva variabilidad genética para introducir en las Seguir leyendo