España incorpora por primera vez semillas al Banco Mundial de Svalbard

La semana pasada, una delegación del CSIC integrada por la Vicepresidenta de Relaciones Internacionales, Ángeles Gómez Borrego y por el Director del CRF del INIA-CSIC, Luis G Pereira, ha viajado hasta la isla noruega de Svalbard con el objetivo de depositar en las instalaciones de la Cúpula Mundial las primeras accesiones de recursos fitogenéticos que aporta España a este proyecto internacional. Los recursos fitogenéticos son el material vegetal portador de la diversidad genética útil para afrontar los nuevos retos de la agricultura y para mantener la seguridad alimentaria y su conservación es un reto internacional.  La Cúpula de Svalbard, también denominado Banco del Fin del Mundo, es una infraestructura científica resultado de un trabajo en el que han participado la FAO, el Crop Trust, la Fundación Bill y Melinda Gates y el Gobierno Noruego tiene como misión conservar  a largo plazo la diversidad mundial de los cultivos, albergando actualmente más de 1,1 millones de accesiones, tanto de especies cultivadas como de silvestres emparentadas, enviadas por 90 bancos. España es un país con una enorme agrobiodiversidad, resultado de sus características ecogeográficas y también por haber sido históricamente una zona de cruce de civilizaciones. Esto ha generado una enorme diversidad en especies Seguir leyendo

Nuevos hallazgos sobre la maduración del ADN de espermatozoides en el tracto genital de las aves

Un reciente trabajo liderado por investigadores de los departamentos de Reproducción Animal y de Genética del INIA-CSIC @INIA_es ha demostrado que el paso de los espermatozoides a través del conducto deferente juega un papel esencial en la compactación de la cromatina. Este hallazgo cuestiona el clásico dogma de que los espermatozoides de las aves completaban su maduración en el epidídimo. Este estudio aporta otro avance más en el ámbito de la espermatología aviar, mucho menos conocida que en mamíferos. Los conocimientos actuales en espermatología aviar apuntan que la maduración espermática concluye en el epidídimo y que no se han demostrado procesos de capacitación espermática como los descritos en mamíferos. Un estudio reciente del INIA-CSIC ha demostrado que el paso de los espermatozoides de gallo a través de los conductos deferentes resulta en un incremento de la tasa de espermatozoides con una apropiada maduración del núcleo (empaquetamiento de la cromatina). La compactación de la cromatina afecta la forma de la cabeza del espermatozoide, repercutiendo directamente en la calidad y tipo de su movimiento, protege al espermatozoide de daños ocasionados por estrés mecánico, químico o térmico, además de proporcionar a la cabeza la suficiente rigidez para penetrar el ovocito. En este estudio, Seguir leyendo

Banco de germoplasma de pingüinos como instrumento de conservación y evaluación del impacto del cambio climático y otras influencias ambientales

Los trabajos sobre criorresistencia espermática y desarrollo de técnicas de criopreservación permiten el desarrollo de un banco de germoplasma de pingüinos con fines de conservación de especies amenazadas, como el pingüino de El Cabo, y con aplicaciones en estudios de uso de espermatozoides como marcadores biológicos del cambio climático, exposición a metales pesados, disruptores endocrinos u otros contaminantes medioambientales.  El Grupo de Fisiología y Tecnologías Reproductivas en Especies Silvestres del INIA-CSIC, en colaboración con técnicos y veterinarios de Parques Reunidos (Zoo de Madrid y Faunia) llevan cinco años estudiando el pingüino gentoo (Pygoscelis papua) y el pingüino de patas negras de El Cabo (Spheniscus demersus), en aspectos de su biología reproductiva y en procedimientos para la criopreservación de espermatozoides. Los estudios, publicados en diferentes revistas científicas, han permitido desarrollar procedimientos de congelación espermática eficaces para el establecimiento de bancos de germoplasma para ambas especies. El pingüino de El Cabo es una especie en peligro de extinción, según la Lista Roja de la IUCN, principalmente por la competencia con la pesca intensificada y exposición a diversos contaminantes, lo que determina una reducción de los recursos efectivos hacia sus crías y disminución global del éxito reproductivo. Por otro lado, los efectos del Seguir leyendo

Nueva arma contra la Covid-19: los medios activados con plasma

Un estudio en el que han participado investigadores del INIA-CSIC describe un novedoso tratamiento contra el SARS-CoV-2 y el virus de la gripe basado en el uso de agua activada con plasma atmosférico Los resultados proporcionan un potencial tratamiento que aceleraría la recuperación de personas afectadas por COVID-19 y/o gripe al reducir drásticamente la carga viral en el tracto respiratorio superior durante los primeros días de la infección La aplicación de “Medios activados con plasma para uso en el tratamiento de enfermedades respiratorias” ha sido objeto de una solicitud de patente ante la Oficina Española de Patentes y Marcas Investigadores del INIA-CSIC asociados con colegas de la Universidad de Castilla-La Mancha en Ciudad Real, la Universidad Pontificia de Comillas en Madrid y la empresa ION BIOTEC ubicada en Puertollano, han realizado un estudio que describe un novedoso tratamiento contra el SARS-CoV-2 y el virus de la gripe basado en el uso de agua activada con plasma. El trabajo “Vulnerabilidad de los virus SARS-CoV-2 y PR8 H1N1 a los medios activados con plasma” se ha publicado recientemente en la revista Scientific Reports del grupo Nature. El agua activada con plasma atmosférico frio se produce mediante un sistema que genera un plasma Seguir leyendo

La vacunación contra el virus de la lengua azul

La  lengua azul, causada por el virus de la lengua azul, es una enfermedad generalizada en rumiantes transmitida por artrópodos que representa una amenaza recurrente para el sector ganadero. Las vacunas actuales frente al virus de la lengua azul son eficaces pero no permiten distinguir entre animales vacunados e infectados (estrategia DIVA) y son específicas de cada uno de los 29 serotipos descritos. Durante años, el grupo del Dr. Javier Ortego en el CISA-INIA/CSIC ha estado intentando desarrollar nuevas vacunas DIVA universales que sean protectoras frente a múltiples serotipos del virus de la lengua azul. En este trabajo, realizado en colaboración con el grupo de la Dr. Sarah Gilbert del Jenner Institute de Oxford (premio princesa de Asturias 2021), la Universidad de Yale y el Instituto de Ganadería de Montaña-CSIC, se ha desarrollado una estrategia de vacunación multiserotipo DIVA basada en vectores vacunales adenovirales (ChAdOx1) y virus vaccinia Ankara modificado (MVA), los más utilizados en los ensayos clínicos de fase I y II actuales, y las proteínas no estructurales del virus de la lengua azul NS1 y NS2, conservadas entre serotipos. Esta estrategia de inmunización resuelve los principales inconvenientes de las vacunas actualmente comercializadas frente al virus de la lengua Seguir leyendo

Distintas cepas de un mismo virus alteran diferencialmente caracteres típicos del desarrollo vegetal, incluyendo la deposición de la pared celular secundaria

Un trabajo en el que han participado investigadores del grupo “Biotecnología de Virus Vegetales” del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP), Centro mixto UPM-INIA, describe por primera vez el impacto de las infecciones virales en la formación de la pared celular secundaria. Las plantas son organismos vivos con un tipo de desarrollo mayoritariamente post-embrionario, así que los virus que las infectan tienen más oportunidades de alterar caracteres típicos del desarrollo que los virus de organismos con un desarrollo embrionario, como los mamíferos. Éste es un aspecto de la interacción virus-planta que ha recibido escasa atención hasta el momento. En este trabajo se aborda el estudio de cómo dos cepas diferentes del Virus del mosaico del nabo, un potyvirus, alteran dos caracteres típicos del desarrollo vegetal como son la elongación y erección del tallo floral y el desarrollo de la fertilidad de las flores. Los resultados obtenidos indican que las dos cepas virales son capaces de interferir con ambos caracteres, pero con diferencias cualitativas y cuantitativas entre ambas. Además, se describe por primera vez cómo una infección viral es capaz de alterar profundamente la deposición de la pared celular secundaria en células especializadas del tallo floral y de las flores. El Seguir leyendo

Una técnica de reproducción del INIA-CSIC facilita el nacimiento de dos pandas en el Zoo de Madrid

Este conocimiento podría ser aplicado en programas de conservación de otras especies amenazadas Este lunes 6 de septiembre ha tenido lugar el nacimiento de dos crías de panda gigante en el Zoo Aquarium de Madrid. Este parto gemelar, el segundo en la historia del zoo madrileño, es el fruto de técnicas de reproducción asistida en las ha sido clave la participación de investigadores del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (INIA-CSIC). Los recién nacidos, cuyo sexo aún se desconoce ya que aún no tienen los caracteres sexuales marcados, han pesado 171,4 y 137,4 gramos. En el proceso de reproducción, que se inició el pasado 13 de abril, participó un equipo multidisciplinar constituido por los veterinarios de Zoo Aquarium de Madrid, miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del INIA-CSIC y del Departamento de Fisiología Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM. “Los espermatozoides de oso panda gigante presentan una morfología y una resistencia a los procesos de congelación que dificultan el éxito de las técnicas de reproducción asistida. Nuestro equipo realizó la recogida de semen mediante electroeyaculación, congelaron el Seguir leyendo

La proteína N de SARS-CoV-2 producida en plantas a nivel industrial demuestra su utilidad en el diagnóstico serológico de COVID-19

El diagnóstico serológico de la presencia de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 en suero circulante es una de las principales vías para valorar la respuesta inmunológica de personas que han sufrido COVID-19 (sintomático o asintomático), así como de personas vacunadas. Los reactivos más importantes para estos ensayos son proteínas virales, generalmente de producción recombinante. La generalización de estos ensayos serológicos está exigiendo la disponibilidad de grandes cantidades de proteína viral a precios razonables para cubrir una demanda creciente, que se prevé sostenida en el tiempo. Las plantas pueden ser biofactorías muy adecuadas para esta producción. En este trabajo se demuestra la validez de la proteína N de SARS-CoV-2 producida en plantas para el diagnóstico serológico de anticuerpos. Dicha validez se ha comprobado analizando más de 400 sueros humanos procedentes de la región de Madrid, disponibles y caracterizados ya previamente en el CISA-INIA. La proteína N recombinante fue producida en la empresa biotecnológica Agrenvec, empresa que nació como una empresa tipo “spin-off” del INIA. El CBGP ha tomado también parte muy activa en el diseño y coordinación del trabajo, que está financiado por un proyecto de la Comunidad Autónoma de Madrid. El proyecto está vinculado a los fondos COVID otorgados por el gobierno de Seguir leyendo

Al menos cuatro cepas diferentes de priones que afectan a los pequeños rumiantes están circulando en Europa

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Veterinary Research en el que se discriminan al menos cuatro cepas diferentes responsables del scrapie clásico o tembladera en ovejas y cabras. Para la realización de este estudio se han empleado ratones transgénicos que expresan la proteína priónica (PrP) ovina (TgOv) o bovina (TgBo), en ausencia de la PrP endógena del ratón. Mediante experimentos de transmisión de una amplia colección de aislados de priones de ovejas y cabras en ambos modelos (TgOv y TgBo) se ha determinado la existencia de al menos cuatro cepas de priones en base a las diferentes propiedades de transmisión observadas: tiempo de supervivencia, propiedades bioquímicas de la proteína del prion presente en el cerebro y características de la patología generada. De este modo, en este trabajo se rebate la idea de considerar el scrapie clásico como una enfermedad producida por una sola cepa, como es el caso del prion bovino que provocó la epidemia de las “vacas locas”. Asimismo, las indiscutibles diferencias que existen entre estas cuatro cepas y la del prion bovino mencionado, evidencian que ninguna de estas cuatro Seguir leyendo

Identificados dos aminoácidos presentes en la proteína del prion humana que favorecen la resistencia a la infección con priones

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Neuropathology and Applied Neurobiology que demuestra que dos aminoácidos presentes en la proteína del prion (PrP) humana son responsables de limitar la capacidad de propagación de los priones. Al comparar la secuencia de la PrP humana con la de otras especies susceptibles a la infección con priones, se observa que la PrP humana posee cambios en las posiciones 166 y 168. Los humanos poseemos metionina y glutámico en dichas posiciones y otras especies poseen valina y glutamina.  Las posiciones 166 y 168 se encuentran en el «loop b2-a2» que en estudios previos se ha relacionado con alteraciones frente a la susceptibilidad a la infección con priones. Se ha analizado la capacidad de transmisión de una amplia colección de cepas de priones de diferentes especies en dos líneas de ratones transgénicos que expresan niveles similares de la proteína PrP humana o de la PrP humana con valina y glutamina en las posiciones 166 y 168 de la PrP.  De este modo, estos ratones sólo se diferencian por ambos cambios de aminoácidos y las alteraciones frente a Seguir leyendo