Identificados dos aminoácidos presentes en la proteína del prion humana que favorecen la resistencia a la infección con priones

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Neuropathology and Applied Neurobiology que demuestra que dos aminoácidos presentes en la proteína del prion (PrP) humana son responsables de limitar la capacidad de propagación de los priones. Al comparar la secuencia de la PrP humana con la de otras especies susceptibles a la infección con priones, se observa que la PrP humana posee cambios en las posiciones 166 y 168. Los humanos poseemos metionina y glutámico en dichas posiciones y otras especies poseen valina y glutamina.  Las posiciones 166 y 168 se encuentran en el «loop b2-a2» que en estudios previos se ha relacionado con alteraciones frente a la susceptibilidad a la infección con priones. Se ha analizado la capacidad de transmisión de una amplia colección de cepas de priones de diferentes especies en dos líneas de ratones transgénicos que expresan niveles similares de la proteína PrP humana o de la PrP humana con valina y glutamina en las posiciones 166 y 168 de la PrP.  De este modo, estos ratones sólo se diferencian por ambos cambios de aminoácidos y las alteraciones frente a Seguir leyendo

Expertos del INIA participan en la inseminación de la hembra de oso panda gigante de Zoo Aquarium de Madrid

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del Departamento de Reproducción Animal del INIA, dirigido por el Profesor de Investigación Dr. Julián Santiago Moreno, ha participado, un año más, en el desarrollo de técnicas de reproducción asistida en los osos panda gigantes del Zoo de Madrid. Su papel ha sido crucial en la recogida de semen del macho mediante electroeyaculación, su procesado, congelación y análisis, así como la realización de la propia inseminación artificial intrauterina. El 13 de abril se ha procedido a la inseminación artificial de la osa panda gigante del Zoo Aquarium de Madrid a través de un equipo multidisciplinar en el que participaban veterinarios de Zoo Aquarium de Madrid, miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) y el Departamento de Fisiología Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM, en colaboración online con la Base de Cría de Panda Gigante de Chengdu, en una maratoniana jornada en la que se procedía a la extracción del semen del macho Bing Xing y posteriormente, a la inseminación artificial de la hembra Hua Zui Ba. El Seguir leyendo

Las biopelículas: estructuras bacterianas organizadas que hay que conocer para el control de bacteriosis en plantas

La formación de biopelículas es uno de los mecanismos que las comunidades microbianas utilizan para adaptarse a los cambios ambientales con el fin incrementar sus posibilidades de supervivencia, y es además, en muchos casos, un paso esencial en los procesos de colonización y virulencia en el huésped. Xanthomonas arboricola pv. pruni (Xap) es una bacteria fitopatógena clasificada en la Unión Europea como un organismo regulado no cuarentenario, siendo el agente causal la mancha bacteriana de los frutales de hueso y el almendro, una enfermedad que provoca graves pérdidas económicas en las zonas afectadas. En el grupo de Bacteriología del INIA se estudian los mecanismos de interacción de las bacterias con las plantas como primer paso para el desarrollo de nuevas estrategias de control de las enfermedades que causan. Entre los trabajos realizados, recientemente se ha publicado un artículo en la revista Agronomy en el cual se han identificado elementos celulares de Xap que participan en en las distintas fases de la formación de biopelículas, entre las que se incluyen la adherencia inicial a superficies, la agregación organizada de las bacterias y la posterior maduración de la estructura tridimensional. En este trabajo se ha demostrado que todas las cepas analizadas de Seguir leyendo

La testosterona ejerce un efecto negativo en la criopreservación de espermatozoides

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA @INIA_es ha demostrado un efecto negativo de los altos niveles de testosterona en circulación sanguínea sobre la criorresistencia de células espermáticas de ungulados de montaña. Estos hallazgos aportan información de gran relevancia a la hora de tomar decisiones sobre el periodo del año más favorable para la obtención y congelación de espermatozoides en especies amenazadas o con un valor genético singular. El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA, liderado por el Dr. Julián Santiago-Moreno, ha demostrado un efecto negativo de los altos niveles de testosterona en circulación sanguínea sobre la criorresistencia de células espermáticas de ungulados de montaña. Observaciones previas habían puesto de manifiesto que en muchas especies de rumiantes silvestres (ej. arruís, machos monteses, rebecos, muflones, etc.) el periodo en el que la congelación de espermatozoides ofrecía los mejores resultados no era en el inicio de la estación reproductiva, coincidiendo con el periodo de máxima secreción de testosterona, sino al final de dicho periodo reproductivo, cuando todavía se mantenía una buena calidad espermática y los niveles de secreción de andrógenos ya habían disminuido. Los rumiantes silvestres se caracterizan por mostrar fuertes cambios estacionales en Seguir leyendo

Variedades locales de leguminosas: diversidad genética para una agricultura resiliente

Investigadores de dos centros del INIA, el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP-INIA-UPM) y el Centro Nacional de Recursos Fitogenéticos (CRF-INIA), y de Universidad de Alcalá de Henares (UAH) han analizado la diversidad genética de la colección de veza común. La veza común (Vicia sativa L.) es una leguminosa importante por su alto valor nutricional y por su alta capacidad de fijación de nitrógeno, lo que la hace muy adecuada en ecosistemas agrarios sostenibles, disminuyendo el uso de fertilizantes nitrogenados y reduciendo así las emisiones de CO2 y otros contaminantes. Los bancos de germoplasma son la principal fuente de diversidad genética de fácil acceso para cualquier usuario. Sin embargo, el uso de estas colecciones en programas de mejora se ve restringido frecuentemente por la dificultad a la hora de caracterizar su gran número de accesiones. En España, la colección de veza común, que se conserva en el INIA-CRF, es una de las mayores de esta especie a nivel mundial, e incluye cientos de variedades locales y parientes silvestres de origen español e internacional. Este estudio analiza la diversidad genética de las más de 500 variedades de esta colección utilizando nuevas estrategias de genotipado, incluyendo herramientas de PCR multiplex Seguir leyendo

Una variante atenuada del virus causante de la fiebre del Valle del Rift se revela como posible candidato vacunal frente a la enfermedad en humanos

Investigadores del Centro de Investigación en Sanidad Animal (INIA- CISA) han obtenido los virus atenuados utilizando un fármaco antiviral. La fiebre del Valle del Rift (FVR) es una enfermedad viral zoonótica emergente de gran impacto económico en sanidad animal que puede también afectar a los humanos con distinta severidad y con un cierto porcentaje de muertes. El virus puede transmitirse por la picadura de numerosas especies de mosquitos distribuidas mundialmente lo que dificulta enormemente su control. Aunque la enfermedad actualmente está limitada al continente africano y al sur de la península Arábiga e islas del Océano Índico, existe el riesgo de que se extienda hacia otras áreas geográficas, por eventos ligados al cambio climático y la globalización.  Por ello, la Organización Mundial de la Salud incluye a la FVR en su lista de enfermedades prioritarias por su “enorme riesgo para la salud pública debido a su potencial epidémico y la carencia o insuficiencia de medidas de control “. En África se dispone de vacunas contra la FVR para uso veterinario, pero a pesar de las campañas de vacunación se siguen produciendo brotes que son el origen de los casos en humanos. Sin embargo, aún no se dispone de una vacuna Seguir leyendo

Investigadores del INIA evaluan en ratones un candidato vacunal frente al COVID-19

El Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) ha desarrollado un candidato vacunal contra el COVID-19 en un proyecto financiado por el Instituto de Salud Carlos III con cargo al Fondo COVID-19. El proyecto, liderado por Rafael Blasco del Departamento de Biotecnología del INIA, se basa en utilizar un conocido vector atenuado derivado de la vacuna de la viruela, en el que se han insertado dos genes del SARS-CoV-2. Se trata de una propuesta de vacuna que utiliza una plataforma vacunal desarrollada gracias a investigaciones previas del mismo laboratorio, y que permite la inserción y expresión de genes de una manera rápida y eficiente. Hasta el momento, se han introducido genes seleccionados del SARS-CoV-2, con objeto de conseguir una buena respuesta de anticuerpos y de células. Más concretamente, el nuevo candidato utiliza un vehículo para inducir inmunidad contra el “talón de Aquiles” del Coronavirus, la proteína que le da aspecto de corona a las partículas del virus. Hasta el momento, se han llevado a cabo los primeros experimentos de inmunización en ratones, en colaboración con el grupo de Javier Ortego y Alejandro Brun del  Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA. Los prometedores resultados indican que Seguir leyendo

¿Se puede usar el fuego con objetivos ecológicos? Primera experiencia científica en el Parque Nacional de Doñana

El grupo de Incendios Forestales del Centro de Investigación Forestal (INIA) ha participado en la primera experiencia científico-técnica usando fuego real en el interior del Parque Nacional de Doñana. El fuego es un elemento natural de nuestros ecosistemas y la gran mayoría de ellos presentan adaptaciones en mayor o menor medida a esta perturbación. El incendio forestal es un fuego en general “no deseado” puesto que suele presentar consecuencias que suponen un aumento de la vulnerabilidad de los sistemas socioecológicos de las áreas forestales. Sin embargo hay también un “fuego bueno” y es aquel que es compatible con la ecología del área a proteger o gestionar, aquel que es compatible con la resistencia y resiliencia de esas comunidades de animales y plantas ¿Se podría entonces recuperar el fuego en muchas áreas protegidas en las que se ha eliminado esta perturbación natural del ecosistema por las políticas que tenemos actualmente con potentes dispositivos de extinción que apagan todos los incendios? Es una de las preguntas que se pretende responder en el proyecto de Cooperación Transfronteriza CILIFO (Centro Ibérico de Lucha contra Incendios Forestales) perteneciente al programa INTERREG POCTEP y en el que participan organismos de gestión e investigación de España y Seguir leyendo

Mi filete de lomo ibérico tiene SNPs y transcriptomas, ¿los utilizamos para mejorar su calidad?

Un equipo de investigación del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) en colaboración con la empresa Sánchez Romero Carvajal Jabugo S.A. estudia cómo incorporar la información molecular obtenida a través de tecnologías ómicas en programas de selección de cerdo Ibérico de Montanera. El cerdo Ibérico se caracteriza por unos productos curados de excelente calidad y por una carne cada vez más demandada para su consumo en fresco debido a su mayor jugosidad. Estas características se deben fundamentalmente a su particularidad genética, potenciadas cuando el sistema de producción es en extensivo. En este sistema tradicional de producción, los cerdos Ibéricos de Montanera realizan su fase de engorde en la dehesa, donde se mueven libremente y aprovechan sus recursos en otoño e invierno, alimentándose a base de bellotas y de la hierba disponible, por lo que se favorece la infiltración de grasa con un alto contenido en ácidos grasos monoinsaturados que repercute en la calidad de la carne y de los productos curados y en su aceptación por parte de los consumidores. La calidad de la carne se puede evaluar a partir de diferentes caracteres como la terneza, las pérdidas de agua o el color. Estos caracteres son Seguir leyendo

El INIA en cifras

A finales de julio de 2020 el Gobierno hizo pública su intención de integrar tres OPIs (IEO, IGME e INIA) en la estructura del CSIC como Centros Nacionales a primeros del año 2021, mediante un Real Decreto de próxima publicación. En este contexto, la sección del INIA de InvestOPI (API-INIA) ha considerado conveniente publicar un breve informe, “El INIA en cifras”, sobre lo que el INIA significa en la actualidad y lo que aportará a la nueva estructura del Centro Nacional. Este informe se enviará por parte de InvestOPI a la actual Dirección del INIA y al Ministerio de Ciencia e Innovación.