La vacunación contra el virus de la lengua azul

La  lengua azul, causada por el virus de la lengua azul, es una enfermedad generalizada en rumiantes transmitida por artrópodos que representa una amenaza recurrente para el sector ganadero. Las vacunas actuales frente al virus de la lengua azul son eficaces pero no permiten distinguir entre animales vacunados e infectados (estrategia DIVA) y son específicas de cada uno de los 29 serotipos descritos. Durante años, el grupo del Dr. Javier Ortego en el CISA-INIA/CSIC ha estado intentando desarrollar nuevas vacunas DIVA universales que sean protectoras frente a múltiples serotipos del virus de la lengua azul. En este trabajo, realizado en colaboración con el grupo de la Dr. Sarah Gilbert del Jenner Institute de Oxford (premio princesa de Asturias 2021), la Universidad de Yale y el Instituto de Ganadería de Montaña-CSIC, se ha desarrollado una estrategia de vacunación multiserotipo DIVA basada en vectores vacunales adenovirales (ChAdOx1) y virus vaccinia Ankara modificado (MVA), los más utilizados en los ensayos clínicos de fase I y II actuales, y las proteínas no estructurales del virus de la lengua azul NS1 y NS2, conservadas entre serotipos. Esta estrategia de inmunización resuelve los principales inconvenientes de las vacunas actualmente comercializadas frente al virus de la lengua Seguir leyendo

Distintas cepas de un mismo virus alteran diferencialmente caracteres típicos del desarrollo vegetal, incluyendo la deposición de la pared celular secundaria

Un trabajo en el que han participado investigadores del grupo “Biotecnología de Virus Vegetales” del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP), Centro mixto UPM-INIA, describe por primera vez el impacto de las infecciones virales en la formación de la pared celular secundaria. Las plantas son organismos vivos con un tipo de desarrollo mayoritariamente post-embrionario, así que los virus que las infectan tienen más oportunidades de alterar caracteres típicos del desarrollo que los virus de organismos con un desarrollo embrionario, como los mamíferos. Éste es un aspecto de la interacción virus-planta que ha recibido escasa atención hasta el momento. En este trabajo se aborda el estudio de cómo dos cepas diferentes del Virus del mosaico del nabo, un potyvirus, alteran dos caracteres típicos del desarrollo vegetal como son la elongación y erección del tallo floral y el desarrollo de la fertilidad de las flores. Los resultados obtenidos indican que las dos cepas virales son capaces de interferir con ambos caracteres, pero con diferencias cualitativas y cuantitativas entre ambas. Además, se describe por primera vez cómo una infección viral es capaz de alterar profundamente la deposición de la pared celular secundaria en células especializadas del tallo floral y de las flores. El Seguir leyendo

Una técnica de reproducción del INIA-CSIC facilita el nacimiento de dos pandas en el Zoo de Madrid

Este conocimiento podría ser aplicado en programas de conservación de otras especies amenazadas Este lunes 6 de septiembre ha tenido lugar el nacimiento de dos crías de panda gigante en el Zoo Aquarium de Madrid. Este parto gemelar, el segundo en la historia del zoo madrileño, es el fruto de técnicas de reproducción asistida en las ha sido clave la participación de investigadores del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (INIA-CSIC). Los recién nacidos, cuyo sexo aún se desconoce ya que aún no tienen los caracteres sexuales marcados, han pesado 171,4 y 137,4 gramos. En el proceso de reproducción, que se inició el pasado 13 de abril, participó un equipo multidisciplinar constituido por los veterinarios de Zoo Aquarium de Madrid, miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del INIA-CSIC y del Departamento de Fisiología Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM. “Los espermatozoides de oso panda gigante presentan una morfología y una resistencia a los procesos de congelación que dificultan el éxito de las técnicas de reproducción asistida. Nuestro equipo realizó la recogida de semen mediante electroeyaculación, congelaron el Seguir leyendo

La proteína N de SARS-CoV-2 producida en plantas a nivel industrial demuestra su utilidad en el diagnóstico serológico de COVID-19

El diagnóstico serológico de la presencia de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 en suero circulante es una de las principales vías para valorar la respuesta inmunológica de personas que han sufrido COVID-19 (sintomático o asintomático), así como de personas vacunadas. Los reactivos más importantes para estos ensayos son proteínas virales, generalmente de producción recombinante. La generalización de estos ensayos serológicos está exigiendo la disponibilidad de grandes cantidades de proteína viral a precios razonables para cubrir una demanda creciente, que se prevé sostenida en el tiempo. Las plantas pueden ser biofactorías muy adecuadas para esta producción. En este trabajo se demuestra la validez de la proteína N de SARS-CoV-2 producida en plantas para el diagnóstico serológico de anticuerpos. Dicha validez se ha comprobado analizando más de 400 sueros humanos procedentes de la región de Madrid, disponibles y caracterizados ya previamente en el CISA-INIA. La proteína N recombinante fue producida en la empresa biotecnológica Agrenvec, empresa que nació como una empresa tipo “spin-off” del INIA. El CBGP ha tomado también parte muy activa en el diseño y coordinación del trabajo, que está financiado por un proyecto de la Comunidad Autónoma de Madrid. El proyecto está vinculado a los fondos COVID otorgados por el gobierno de Seguir leyendo

Al menos cuatro cepas diferentes de priones que afectan a los pequeños rumiantes están circulando en Europa

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Veterinary Research en el que se discriminan al menos cuatro cepas diferentes responsables del scrapie clásico o tembladera en ovejas y cabras. Para la realización de este estudio se han empleado ratones transgénicos que expresan la proteína priónica (PrP) ovina (TgOv) o bovina (TgBo), en ausencia de la PrP endógena del ratón. Mediante experimentos de transmisión de una amplia colección de aislados de priones de ovejas y cabras en ambos modelos (TgOv y TgBo) se ha determinado la existencia de al menos cuatro cepas de priones en base a las diferentes propiedades de transmisión observadas: tiempo de supervivencia, propiedades bioquímicas de la proteína del prion presente en el cerebro y características de la patología generada. De este modo, en este trabajo se rebate la idea de considerar el scrapie clásico como una enfermedad producida por una sola cepa, como es el caso del prion bovino que provocó la epidemia de las “vacas locas”. Asimismo, las indiscutibles diferencias que existen entre estas cuatro cepas y la del prion bovino mencionado, evidencian que ninguna de estas cuatro Seguir leyendo

Identificados dos aminoácidos presentes en la proteína del prion humana que favorecen la resistencia a la infección con priones

El grupo de Biología Molecular y Celular de Priones del Centro de Investigación en Sanidad Animal del INIA-CSIC ha publicado un estudio en la revista Neuropathology and Applied Neurobiology que demuestra que dos aminoácidos presentes en la proteína del prion (PrP) humana son responsables de limitar la capacidad de propagación de los priones. Al comparar la secuencia de la PrP humana con la de otras especies susceptibles a la infección con priones, se observa que la PrP humana posee cambios en las posiciones 166 y 168. Los humanos poseemos metionina y glutámico en dichas posiciones y otras especies poseen valina y glutamina.  Las posiciones 166 y 168 se encuentran en el «loop b2-a2» que en estudios previos se ha relacionado con alteraciones frente a la susceptibilidad a la infección con priones. Se ha analizado la capacidad de transmisión de una amplia colección de cepas de priones de diferentes especies en dos líneas de ratones transgénicos que expresan niveles similares de la proteína PrP humana o de la PrP humana con valina y glutamina en las posiciones 166 y 168 de la PrP.  De este modo, estos ratones sólo se diferencian por ambos cambios de aminoácidos y las alteraciones frente a Seguir leyendo

Expertos del INIA participan en la inseminación de la hembra de oso panda gigante de Zoo Aquarium de Madrid

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del Departamento de Reproducción Animal del INIA, dirigido por el Profesor de Investigación Dr. Julián Santiago Moreno, ha participado, un año más, en el desarrollo de técnicas de reproducción asistida en los osos panda gigantes del Zoo de Madrid. Su papel ha sido crucial en la recogida de semen del macho mediante electroeyaculación, su procesado, congelación y análisis, así como la realización de la propia inseminación artificial intrauterina. El 13 de abril se ha procedido a la inseminación artificial de la osa panda gigante del Zoo Aquarium de Madrid a través de un equipo multidisciplinar en el que participaban veterinarios de Zoo Aquarium de Madrid, miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) y el Departamento de Fisiología Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM, en colaboración online con la Base de Cría de Panda Gigante de Chengdu, en una maratoniana jornada en la que se procedía a la extracción del semen del macho Bing Xing y posteriormente, a la inseminación artificial de la hembra Hua Zui Ba. El Seguir leyendo

Las biopelículas: estructuras bacterianas organizadas que hay que conocer para el control de bacteriosis en plantas

La formación de biopelículas es uno de los mecanismos que las comunidades microbianas utilizan para adaptarse a los cambios ambientales con el fin incrementar sus posibilidades de supervivencia, y es además, en muchos casos, un paso esencial en los procesos de colonización y virulencia en el huésped. Xanthomonas arboricola pv. pruni (Xap) es una bacteria fitopatógena clasificada en la Unión Europea como un organismo regulado no cuarentenario, siendo el agente causal la mancha bacteriana de los frutales de hueso y el almendro, una enfermedad que provoca graves pérdidas económicas en las zonas afectadas. En el grupo de Bacteriología del INIA se estudian los mecanismos de interacción de las bacterias con las plantas como primer paso para el desarrollo de nuevas estrategias de control de las enfermedades que causan. Entre los trabajos realizados, recientemente se ha publicado un artículo en la revista Agronomy en el cual se han identificado elementos celulares de Xap que participan en en las distintas fases de la formación de biopelículas, entre las que se incluyen la adherencia inicial a superficies, la agregación organizada de las bacterias y la posterior maduración de la estructura tridimensional. En este trabajo se ha demostrado que todas las cepas analizadas de Seguir leyendo

La testosterona ejerce un efecto negativo en la criopreservación de espermatozoides

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA @INIA_es ha demostrado un efecto negativo de los altos niveles de testosterona en circulación sanguínea sobre la criorresistencia de células espermáticas de ungulados de montaña. Estos hallazgos aportan información de gran relevancia a la hora de tomar decisiones sobre el periodo del año más favorable para la obtención y congelación de espermatozoides en especies amenazadas o con un valor genético singular. El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA, liderado por el Dr. Julián Santiago-Moreno, ha demostrado un efecto negativo de los altos niveles de testosterona en circulación sanguínea sobre la criorresistencia de células espermáticas de ungulados de montaña. Observaciones previas habían puesto de manifiesto que en muchas especies de rumiantes silvestres (ej. arruís, machos monteses, rebecos, muflones, etc.) el periodo en el que la congelación de espermatozoides ofrecía los mejores resultados no era en el inicio de la estación reproductiva, coincidiendo con el periodo de máxima secreción de testosterona, sino al final de dicho periodo reproductivo, cuando todavía se mantenía una buena calidad espermática y los niveles de secreción de andrógenos ya habían disminuido. Los rumiantes silvestres se caracterizan por mostrar fuertes cambios estacionales en Seguir leyendo

Variedades locales de leguminosas: diversidad genética para una agricultura resiliente

Investigadores de dos centros del INIA, el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP-INIA-UPM) y el Centro Nacional de Recursos Fitogenéticos (CRF-INIA), y de Universidad de Alcalá de Henares (UAH) han analizado la diversidad genética de la colección de veza común. La veza común (Vicia sativa L.) es una leguminosa importante por su alto valor nutricional y por su alta capacidad de fijación de nitrógeno, lo que la hace muy adecuada en ecosistemas agrarios sostenibles, disminuyendo el uso de fertilizantes nitrogenados y reduciendo así las emisiones de CO2 y otros contaminantes. Los bancos de germoplasma son la principal fuente de diversidad genética de fácil acceso para cualquier usuario. Sin embargo, el uso de estas colecciones en programas de mejora se ve restringido frecuentemente por la dificultad a la hora de caracterizar su gran número de accesiones. En España, la colección de veza común, que se conserva en el INIA-CRF, es una de las mayores de esta especie a nivel mundial, e incluye cientos de variedades locales y parientes silvestres de origen español e internacional. Este estudio analiza la diversidad genética de las más de 500 variedades de esta colección utilizando nuevas estrategias de genotipado, incluyendo herramientas de PCR multiplex Seguir leyendo