La importancia de las grandes instalaciones científicas de los OPIS: el INIA ante el COVID-19

En la situación actual debida a la pandemia de COVID-19  se pone de manifiesto la importancia de los laboratorios de alta seguridad biológica para luchar contra las enfermedades de grave impacto sanitario y económico. En España, la mayor de estas instalaciones está en el CISA (INIA). Esta instalación está desarrollando un importante papel en la lucha frente a esta grave enfermedad. En un mundo globalizado existen riesgos sanitarios inherentes a la alta movilidad de personas y mercancías, y que es necesario gestionar. Entre ellos está la emergencia periódica de nuevos patógenos que amenazan la salud humana y la sanidad animal, propagándose a gran velocidad. En este contexto es cada vez más necesario investigar sobre los nuevos patógenos emergentes que amenazan la salud y seguridad humana, el suministro de alimentos (seguridad alimentaria) de origen animal a la población, y la conservación del medio ambiente, y hacerlo de forma segura. Para ello existen laboratorios de alta seguridad biológica donde se pueden manejar virus y otros agentes infecciosos de enorme impacto económico y sanitario en condiciones seguras. El Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA) es la mayor instalación de alta seguridad biológica existente en España y pertenece al Instituto Nacional de Investigación Seguir leyendo

Conservación de especies ibéricas en peligro de extinción en el INIA

El Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres del INIA, liderado por el Dr. Julián Santiago-Moreno, ha desarrollado diferentes tecnologías reproductivas para la conservación in vitro de material genético del urogallo cantábrico y del visón europeo. Para ello se han utilizado, en una primera instancia,  especies domésticas relacionadas filogenéticamente (gallo y hurón, respectivamente) y  silvestres no amenazadas (urogallo europeo) evitándose, para la puesta a punto de las técnicas, la utilización de ejemplares de las especies silvestres autóctonas. Las tecnologías desarrolladas han incluido la obtención de material espermático in vivo y postmortem que han sido, posteriormente, extrapoladas y aplicadas a las propias especies amenazadas. Esto ha permitido conseguir, finalmente, el hito de criopreservar material genético (espermatozoides y tejidos) del urogallo cantábrico y del visón europeo. La crioconservación de gametos y tejidos postmortem se ha realizado en animales de estas especies amenazadas muertos por causas naturales o accidentes, permitiendo que su material genético sea preservado de forma viable aun después de su muerte.  Esto supone una oportunidad para poder obtener descendencia, en un futuro, a partir de este material genético congelado/vitrificado, mediante técnicas de reproducción asistida. Estos trabajos se han desarrollado en el marco del proyecto de la Fundación Biodiversidad titulado Seguir leyendo

Investigadores del INIA identifican bifidobacterias que metabolizan fitoestrógenos, con el objetivo de desarrollar nuevos alimentos funcionales

Los fitoestrógenos (isoflavonas, lignanos y elagitaninos) son polifenoles presentes en alimentos de origen vegetal como la soja, las semillas de lino y la granada. En la forma en la que aparecen en los vegetales, los fitoestrógenos presentan baja biodisponibilidad y deben ser metabolizados por la microbiota intestinal, que produce compuestos como equol, genisteina, enterolignanos y urolitinas, con efectos beneficiosos en la salud humana, como la mejora de los síntomas de la menopausia y la prevención de enfermedades relacionadas con el envejecimiento. La producción de estos metabolitos bioactivos por bacterias probióticas en el intestino, en combinación con una alimentación rica en fitoestrógenos, podría aumentar los niveles de estos compuestos en sangre y producir efectos beneficiosos durante el envejecimiento. En el presente trabajo se describen cepas de Bifidobacterium pseudocatenulatum y Bifidobacterium breve, aisladas en el Departamento de Tecnología de Alimentos del INIA, capaces de deglicosilar lignanos e isoflavonas a partir de extractos de lino y soja, a sus respectivas agliconas incrementando su biodisponibilidad. Pero además, el lino y la soja contienen otros flavonoides que fueron deglicosilados por las bifidobacterias a quercetina, quercetagetina y herbacetina, describiéndose por primera vez la producción bacteriana de estos dos últimos compuestos. El empleo de estas bacterias como Seguir leyendo

Las variedades locales españolas de trigo: diversidad genética adaptada a las diversas condiciones eco-climáticas

Investigadores del  (INIA-CRF) y de la Escuela de Agrónomos de Madrid (grupo de Mejora Genética de plantas) han publicado un estudio en la revista BMC Genomics que muestra que las variedades locales españolas de trigo poseen una alta diversidad genética, superior a la de las variedades modernas, siendo ambos grupos de variedades claramente diferentes. Los análisis muestran que existen regiones genómicas que tienen patrones de variación diferentes en las variedades locales y modernas, y que pueden ser útiles en programas de mejora del trigo. Antes de que se extendieran las variedades modernas obtenidas en la mejora vegetal, se sembraban las variedades locales. Estas variedades, altamente adaptadas a las diversas condiciones eco-climáticas de cada zona de cultivo, poseen una diversidad genética muy valiosa para el desarrollo de cultivares para ambientes desfavorables. El INIA-CRF mantiene una amplia colección de variedades locales de trigo que se cultivaban en España antes de que fueran desplazadas por las variedades modernas a mediados del siglo XX. Sin embargo, para lograr un uso eficiente de estos materiales es necesario realizar previamente una caracterización genética exhaustiva de los mismos para conocer su potencial genético. El objetivo general de este estudio fue realizar un análisis genómico de un conjunto seleccionado Seguir leyendo

Abriendo la “caja negra” del desarrollo embrionario en el INIA

Las pérdidas de gestación durante los primeros días de desarrollo embrionario, tanto en especies ganaderas como en humanos, tienen un enorme impacto social y económico. La reproducción en mamíferos es un proceso muy complejo que involucra varias etapas, desde la formación de gametos especializados y la fecundación, hasta el desarrollo embrionario y fetal. Existen múltiples fallos reproductivos que pueden tener su origen en cada una de estas etapas. Según la Organización Mundial de la Salud, la infertilidad afecta al 10 – 15% de las parejas en edad reproductiva. En parejas fértiles, incluso bajo condiciones óptimas, la probabilidad de embarazo exitoso tras la fecundación es tan sólo del 30%. Las principales causas de la baja fertilidad en humanos no se deben a fallos en la fecundación, sino a las pérdidas de gestación que tienen lugar durante los primeros días de desarrollo, periodo que se conoce como “la caja negra” del desarrollo embrionario. Tan sólo el 10% de embriones fecundados concluyen en abortos clínicos o detectados; el 30% constituyen pérdidas embrionarias antes de la implantación y el otro 30% tras la implantación pero antes de la pérdida del periodo. Por otra parte, la eficiencia reproductiva en animales de granja se ha visto Seguir leyendo

La genómica como estrategia central para la mejora frente a sequía en la leguminosa veza

Investigadoras de dos centros del INIA, el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP-INIA-UPM) y el Centro Nacional de Recursos Fitogenéticos (CRF-INIA), acaban de publicar resultados de sus trabajos en la revista BMC Plant Biology. Es indiscutible que en el actual escenario de cambio climático la sequía es una de las amenazas importantes, como lo es el hecho de que las colecciones de recursos fitogenéticos son fuentes de diversidad irreemplazables en las que buscar genes de interés utilizando las nuevas técnicas de mejora de cultivos, como son la selección genómica y el uso de marcadores moleculares. El trabajo publicado se centra en el diseño de nuevas herramientas moleculares para ser empleadas en estrategias de mejora frente a sequía en la leguminosa Vicia sativa L. (veza común). La veza común es una importante fuente de proteína vegetal, muy interesante por su doble uso como forraje y pienso, y por su alta capacidad de fijación de nitrógeno, lo que favorece la sostenibilidad de los ecosistemas agrarios al disminuir el uso de fertilizantes nitrogenados, reduciendo así las emisiones de CO2 y otros contaminantes. En una fase previa se han identificado variedades locales, conservadas en el banco de germoplasma del INIA, con distinta Seguir leyendo

Participación del INIA en la gestión genética de los exitosos programas de conservación del lince ibérico

El Dr. Jesús Fernández Martín del Departamento de Mejora Genética Animal, junto a investigadores de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), forma parte del Grupo de Aspectos Genéticos del programa de Cría en cautividad del lince ibérico. A finales del siglo XX el lince había llegado a una situación límite con apenas 100 individuos en la naturaleza en dos poblaciones aisladas, lo que hizo que la IUCN lo incluyera en la Lista Roja como “en peligro crítico de extinción”. Se vio así la necesidad de establecer un programa de conservación exsitu en 2003 para ayudar en la lucha contra la desaparición de esta especie. Los objetivos del programa eran básicamente dos. Por una parte crear una población estable que “almacenara” la información genética que todavía existía en los linces y que sirviera de respaldo en caso de que desaparecieran las poblaciones naturales. Por otra parte, el programa debía ser capaz de generar individuos aptos para su reintroducción en la naturaleza una vez que las condiciones fueran adecuadas. El programa ha sido un éxito en ambos objetivos ya que la variabilidad genética que se mantiene en la población cautiva después de estos años es la misma que se tenía al principio Seguir leyendo