El análisis de factores ambientales podría ayudar a predecir las descargas anuales de sardina en la costa norte del Mar de Alborán

La abundancia de sardina durante el año anterior, así como las concentraciones de clorofila y la intensidad del viento podrían explicar las fluctuaciones anuales en las descargas de sardina en los puertos de la costa norte del Mar de Alborán. A estas variaciones anuales habría que sumar el efecto de una tendencia decreciente en el tiempo que podría estar asociada, entre otros factores, al continuo ascenso de las temperaturas. Investigadores del Grupo Mediterráneo de Cambio Climático del Instituto Español de Oceanografía, y del Grupo de Pesca del Mediterráneo de la misma institución, han publicado un trabajo con el título: Variability of oceanographic and meteorological conditions in the northern Alboran Sea at seasonal, inter-annual and long-term time scales and their influence on sardine (Sardina pilchardus Walbaum 1792) landings en la revista Fisheries Oceanography en el que analizan las series de descargas de sardina en los principales puertos de la costa norte del Mar de Alborán desde 1962, así como numerosas variables ambientales tales como temperatura y salinidad del agua, concentración de clorofila, intensidad y dirección del viento, etc. Los análisis realizados mostraron que las descargas anuales estaban relacionadas con los factores ambientales, así como con las propias descargas del año anterior. Seguir leyendo

Las aguas abisales del Mediterráneo occidental se han calentado significativamente en los últimos 15 años

Científicos de los centros oceanográficos de Baleares y Gijón del IEO y la Universidad de Oviedo han publicado recientemente un estudio en la prestigiosa revista Journal of Geophysical Research: Oceans, en el que evalúan en detalle cómo han cambiado las características de las aguas profundas del Mediterráneo occidental entre 2005 y 2017. El estudio también se evalúa el papel que ha jugado en su evolución las sucesivas renovaciones de aguas profundas y la mezcla de sus propiedades con otras masas de agua presentes en la cuenca. Las aguas profundas (>800 m de profundidad) del Mediterráneo occidental se forman en determinados años en el noroeste de la cuenca, cerca del Golfo de León, durante los meses de invierno mediante un proceso de densificación de las aguas superficiales. Las propiedades de estas aguas superficiales y la incidencia de los vientos de componente norte típicos de la región condicionan la temperatura y la salinidad de las aguas profundas que se forman y, por lo tanto, la densidad y la profundidad que llegarán a alcanzar. Tras el severo invierno del 2005, en el que se produjeron cinco episodios de entrada de vientos de procedencia ártica y siberiana con importantes nevadas en todo el Mediterráneo Seguir leyendo

El Mediterráneo se calienta y se saliniza: La temperatura de las aguas superficiales podría estar aumentando a un ritmo próximo a los 2º C cada siglo.

Los científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) tratan de establecer las bases para conocer el impacto de estos cambios en los ecosistemas marinos del Mediterráneo mediante un nuevo informe: «El estado actual de los ecosistemas marinos en el Mediterráneo español en un contexto de cambio climático» publicado en la serie temas de oceanografía nº 12 del IEO (descargar aqui). Cerca de tres décadas llevan los científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) monitorizando las propiedades físicas, químicas y biológicas de las aguas mediterráneas españolas. Las medidas realizadas y las muestras analizadas a partir de casi 30 años de campañas oceanográficas, junto con la información procedente de la red de mareógrafos del IEO, los datos históricos recopilados en bases de datos internacionales, y las medidas obtenidas desde satélites, han permitido a los investigadores que trabajan en el proyecto de monitorización multidisciplinar RADMED (series temporales de datos oceanográficos en el Mediterráneo) analizar variables de vital importancia para el conocimiento de la salud de los ecosistemas marinos, tales como la temperatura, la salinidad, las concentraciones de clorofila, nutrientes inorgánicos y oxígeno disuelto, así como la abundancia y composición taxonómica de las comunidades fito y zoo-planctónicas. Se han establecido los valores medios y Seguir leyendo

Nuevo estudio sobre las microalgas responsables de la intoxicación alimentaria por ciguatera en Canarias

La ciguatera es la intoxicación alimentaria más importante por biotoxinas marinas en cuanto al número de personas afectadas en todo el mundo. Se produce por el consumo de pescado contaminado con dichas toxinas y afecta a decenas de miles de personas cada año en regiones tropicales del Caribe y Pacífico. Desde hace una década se han confirmado casos en Canarias, siendo los primeros brotes de ciguatera por consumo de peces capturados en aguas europeas. El origen de las toxinas está en algas microscópicas que crecen sobre fondos rocosos u otras algas, y que al ser ingeridas por peces de pequeño tamaño o invertebrados se acumulan en la cadena alimentaria llegando hasta peces carnívoros de gran tamaño. Los peces contaminados no suelen mostrar alteraciones de aspecto o sabor, por lo que su consumo (sin control previo por parte de las autoridades sanitarias) puede ocasionar el síndrome de ciguatera. Esta se caracteriza por alteraciones neurológicas (dolor y malestar general) de diversa gravedad prolongadas durante días, meses e incluso años, provocando ocasionalmente la muerte en caso de intoxicación aguda. Dado que el riesgo se encuentra sobre todo en los peces de mayor edad y tamaño existe una tabla de pesos máximos y especies Seguir leyendo

El papel de los científicos en la toma de decisiones de las organizaciones internacionales. El caso de los atunes

En el contexto actual marcado por el cambio climático es necesario encontrar el equilibro entre las medidas de gestión, la pesca y la necesidad de alimento para garantizar la sostenibilidad de los recursos marinos. Estas decisiones fundamentales deben tener en cuenta el conocimiento y el criterio de los científicos. Un ejemplo es el trabajo desempeñado por los científicos del Instituto Español de Oceanografía que realizamos investigaciones relacionadas con especies de grandes migradores. Estas especies, atunes grandes y pequeños, bonitos, tiburones, pez espada, marlines, tienen un gran valor social, cultural y económico y en algunos casos se encuentran en peligro. A pesar de la importancia económica de estas especies y su papel esencial como fuente de alimento en el mundo aún se desconocen aspectos básicos de su ecología, sus distribuciones y sus ciclos de vida. Es por lo tanto imprescindible avanzar en este conocimiento. Un ejemplo es el efecto del cambio climático en la distribución espacial de estas especies que está cambiando y con ellas las oportunidades de los distintos países de acceder a ellas. Por otro lado, este cambio de distribuciones influye en el funcionamiento de la cadena trófica y los ecosistemas. Además de realizar investigaciones para mejorar nuestro conocimiento Seguir leyendo

Manifiesto público en defensa del instituto español de oceanografía

Más de 300 trabajadores, un 60% de la plantilla, del Instituto Español de Oceanografía (científicos, técnicos y personal de administración) hacen público un manifiesto en defensa de esta institución centenaria que agoniza por la dificultad para ejecutar sus presupuestos. PDF La aparente incapacidad de los responsables de la institución en adecuar la estructura del organismo y de sus sistemas de gestión a su creciente actividad investigadora, junto con la incorporación, en 2014, de un nuevo sistema de control del gasto por parte de Hacienda, se ha traducido en una drástica disminución en la ejecución presupuestaria, del 90% en 2013 al 50% en 2017. Esta incapacidad para ejecutar el gasto comprometido en 2017 ha llevado a un ajuste adicional en gasto corriente en bienes y servicios, que sólo permite disponer para 2018 de un 30% de lo presupuestado en el año 2017. Todos estos problemas de gestión y presupuesto hacen que los compromisos y retos que tiene el IEO no se puedan llevar a cabo. Esta situación ha sido denunciada, en numerosas ocasiones a lo largo de los últimos años, a los responsables del IEO, los cuales no han conseguido ponerle remedio. Es por ello, que los abajo firmantes han decidido Seguir leyendo